COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
25 de junio, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Los tejanos vigilarán y celebrarán la independencia de nuestra nación el 4 de julio

Por 228 años, el 4 de Julio simboliza las libertades tan apreciadas por los americanos, amantes de la libertad, en todo el mundo.

Este año, el festejo de nuestro Día de la Independencia se verá atenuado por saber que hombres y mujeres están peleando y muriendo para que futuras generaciones vivan en libertad.

Muchos tejanos participan en la guerra contra el terrorismo. Cuando han oído el llamado a las armas, los tejanos han respondido. El año pasado, más de 4.000 miembros de la Guardia Nacional de Texas servían en bases militares alrededor del mundo.

La mayoría de estos soldados no son militares profesionales. Son ciudadanos regulares participando en un servicio extraordinario.

Las familias de estos soldados muchas veces sufren problemas emocionales y económicos cuando sus seres queridos son desplegados al exterior. Durante la sesión legislativa regular del año pasado, aprobamos medidas que ayudan a remediar algunos de los problemas asociados a la movilización de estos tejanos.

Algunos de los llamados a servicio militar activo tienen pequeños negocios cuyos empleados pueden perder el trabajo como resultado del servicio de sus empleadores. Los empleados tienen derecho a cobrar beneficios de desempleo, provocando el aumento de las primas de seguro de desempleo de sus empleadores. La medida HB 1221 de la Cámara de Representantes exime a los empleadores en servicio activo de recargo en los seguros de desempleo, para que no tengan que pagar mayores primas cuando reabren sus negocios.

Antes de la sesión legislativa regular del año pasado, las agencias estatales e instituciones de educación superior no tenían normas formales en cuanto a licencias para empleados en servicio activo. La medida SB 1800 del Senado dispone que los empleados estatales miembros de las fuerzas armadas estatales o la reserva reciban licencia paga y ciertas protecciones en sus beneficios, como la retención de vacaciones acumuladas y licencia por enfermedad.

También aprobamos una medida expandiendo el período de gracia de 60 días para que los militares paguen sus impuestos de propiedad sin multa, incluyendo toda persona en servicio militar activo durante guerra o emergencia nacional. Anteriormente, solo el personal militar que sirve en la Guerra del Golfo tenía derecho al período de gracia.

La Legislatura creó también la Cuenta Suplementaria de Deber Activo para miembros de la Guardia Nacional de Texas. Si se recaudan fondos de donaciones privadas en vez de asignaciones estatales, el dinero obtenido podría estar disponible para miembros de la Guardia de Texas cuyo pago total neto se ve reducido cuando es llamado a servicio.

Existe información sobre programas de la Guardia Nacional de Texas para sus miembros y familiares en la página internet www.agd.state.tx.us, pulsando luego en “family support” (en inglés).

Los beneficios para hombres y mujeres militares son importantes para mí. Yo cumplí con mi servicio militar activo de 1962 al 65, como oficial de contrainteligencia del Ejército de EE.UU. Los cuatro servicios y la Guardia Nacional están representados en el Senado, pero somos un grupo pequeño. Aunque solo cinco de los 31 senadores tenemos experiencia militar, todos entendemos el sacrificio que significa el servicio activo.

El 4 de Julio, recordemos a nuestros hombres y mujeres militares cuyo servicio y sacrificio hacen posible esta celebración.

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