COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
9 de junio, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

En progreso la reorganización de la Comisión de Salud y Servicios Sociales

Los cambios raramente son fáciles, pero una vez logrados pueden ser buenos.

Yo creo que los cambios que se están dando en la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) de Texas serán buenos para las personas servidas por HHSC así como para la economía del estado.

El año pasado, durante la sesión legislativa regular, la Legislatura de Texas aprobó la medida HB 2292 de la Cámara de Representantes. El objeto de la medida es consolidar las funciones de las agencias de salud y servicios sociales de Texas, eliminar la duplicación de sistemas administrativos y simplificar los procedimientos.

La medida HB 2292 ordena a HHSC consolidar sus 12 agencias separadas, que han venido gastando aproximadamente $19,5 billones anuales para administrar más de 200 programas en 1.000 lugares en el estado. Cuando se completen los cambios, el uso de nueva tecnología y la coordinación de servicios ahorrará al estado cerca de $389 millones durante los próximos cinco años, y consolidará las 12 agencias en solo cuatro departamentos.

El Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación reunirá a la Comisión de Rehabilitación de Texas, la Comisión de Ciegos de Texas, la Comisión de Sordos y el Consejo Interagencial de Intervención Infantil.

Otro departamento recién creado, el Departamento de Servicios de Ancianidad y Discapacitados, será responsable de regular los hogares o asilos de ancianos, los servicios para la ancianidad, y servicios de retraso mental como escuelas estatales y asistencia comunitaria para discapacitados mentales.

Los servicios de salud mental y retrasos mentales se dividirán entre el Departamento de Servicios de Ancianidad y Discapacitados, y el Departamento de Servicios Estatales de Salud, el que también será responsable de ciertos servicios de salud, servicios para el abuso de drogas y alcohol, servicios comunitarios para enfermos mentales y hospitales estatales.

El Departamento de Servicios Familiares y de Protección supervisará los servicios de protección a niños y adultos, y los servicios de regulación a guarderías, que antes dependían del antiguo Departamento de Servicios de Protección y Regulación.

El rediseñado sistema estatal permitirá a los tejanos solicitar servicios de Medicaid, estampillas para alimentos, asistencia en efectivo y otros programas, ya sea en persona, a través del Internet, por teléfono, fax o correo.

Los componentes del nuevo sistema incluyen el uso del número 2-1-1 para obtener información general y referencias a servicios estatales y comunitarios. HHSC también mantendrá 164 oficinas en más de 200 hospitales, para permitir a clientes solicitar servicios en persona y recibir asistencia e información .

Las personas necesitadas de servicios también pueden acceder al sistema a través de puntos de acceso convenientes como escuelas, bibliotecas y organizaciones comunitarias. En las zonas rurales se usarán oficinas móviles.

El aspecto más controversial del nuevo sistema es el uso de centros de llamadas que recibirán y procesarán las solicitudes. El estado gasta actualmente 700 millones de dólares anuales para determinar la elegibilidad de solicitantes. Esto es más del doble de lo que se da en asistencia en efectivo a personas necesitadas. Los centros de llamadas deberían acelerar el proceso y otorgar los fondos a los tejanos necesitados en vez de la burocracia.

Durante el período entre sesiones, los legisladores examinaremos la implementación de la medida HB 2292 para asegurar que estos difíciles cambios resulten en un mejor sistema.

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