COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
7 de mayo, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Nuevas armas en la lucha del estado contra la obesidad infantil

El estado ha agregado nuevas armas a las ya usadas en la batalla contra la obesidad infantil.

Seis comerciales televisivos aconsejando una buena alimentación y estilo de vida sano se están transmitiendo en este momento en Austin, Dallas-Fort Worth, San Antonio y Houston. Dos comerciales de radio con la voz del actor Tommy Lee Jones comenzarán a transmitirse a mediados de mayo.

Estos anuncios son proyectos del Departamento de Agricultura de Texas, auspiciados por LifeMasters –una compañía de manejo de enfermedades, y Genzyme –una compañía biotecnológica.

La obesidad infantil ha alcanzado proporciones críticas en Texas. Más del 35 por ciento de los escolares de Texas están pasados de peso o son obesos. El número de niños pasados de peso y obesos se ha duplicado en los pasados 20 años y continúa aumentando.

Estudios muestran que los niños pasados de peso pierden tres o cuatro veces más días escolares que los niños con peso normal, y muchas veces sufren problemas sociales como depresión y falta de autoestima. También tienen mayor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades prolongadas cuando son adultos, como las cardiovasculares, ataques al corazón, hipertensión, alta presión, vesícula biliar, asma y ciertos tipos de cáncer.

La preocupación por la salud presente y futura de los niños de Texas llevó a la Legislatura de Texas a hacer uso de un sistema multifacético para promover estilos de vida sanos para la familia. En el 2001, fui coautor de una medida que la Legislatura 77° aprobó, requiriendo a estudiantes de escuelas públicas participar en actividades físicas 30 minutos diarios ó 135 minutos semanales. Antes de aprobarse la medida, la ley requería clases de educación física en los grados de 9 a 12, pero no mencionaba a estudiantes de primarias.

El Departamento de Agricultura de Texas (TDA) ha tomado el liderazgo en la lucha contra la obesidad infantil. En el 2002, TDA lanzó la iniciativa nutricional “Comida sana para niños sanos”, con el objeto de difundir el conocimiento de los beneficios en salud de una dieta balanceada.

Además de ordenar clases de educación física, comerciales de radio y televisión, y la iniciativa de alimentación sana, el Departamento de Agricultura está supervisando la Norma de Nutrición para Escuelas Públicas de Texas. Esta norma entrará en efecto el 1° de agosto para escuelas que participen en los programas nacionales de desayuno, almuerzo y el de merienda después de la escuela.

La Norma de Nutrición para Escuelas Públicas de Texas limita el número de gramos de grasas y azúcar que los estudiantes pueden ingerir semanalmente. También limita el tamaño de las porciones de alimentos tipo merienda como las papas fritas de bolsa, galletas, otros alimentos horneados y postres congelados. La venta de alimentos en competición con los de los programas escolares de desayuno, almuerzo y merienda también estará limitada.

Algunos distritos escolares que dependen de las máquinas de venta de comidas basura están preocupados por la pérdida de esos ingresos, pero las máquinas podrán llenarse con una selección de alimentos más sanos, como papas horneadas en vez de fritas, agua y leche desnatada.

Aunque TDA y los legisladores trabajan para promover estilos de vida más sanos para los más de cuatro millones de estudiantes de escuelas públicas, la responsabilidad final es de los padres. La página web del TDA tiene consejos para los padres sobre hábitos alimenticios sanos para sus hijos.: www.agr.state.tx.us.

Aunque los programas alimenticios y comerciales televisivos son muy valiosos, nunca reemplazarán a padres interesados en la salud de sus hijos.

arriba