COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
5 de marzo, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Escuelas públicas de Texas: educando a estudiantes por 150 años

Cuando Texas se convirtió en estado en 1845, su constitución dispuso que “será el deber de la Legislatura del Estado establecer y hacer las provisiones necesarias para apoyar y mantener un sistema eficiente de escuelas públicas gratuitas”.

Sin embargo, no fue hasta 1854 que se apartaron $2 millones de los $10 recibidos por la venta de tierras a los Estados Unidos, para un fondo escolar permanente.

Después de la Guerra Civil y la subsiguiente Reconstrucción, la nueva constitución estatal asignó 45 millones de acres de tierras públicas para las escuelas, y dispuso que los ingresos del Fondo Escolar Permanente se invirtieran en bonos. Hoy, el Fondo provee la segunda mayor donación a la educación en el país, con una valuación de 18 billones de dólares.

La Agencia de Educación de Texas (TEA) se unirá este año a otras asociaciones estatales de educación en una serie de eventos en celebración del sesquicentenario de las escuelas de Texas. Ya está abierta al público la exhibición histórica “Recordando el pasado, construyendo el futuro”, en la sede de TEA: 1701 North Congress Avenue, Austin, hasta el 16 de abril. La exhibición abre de lunes a viernes, de 7 de la mañana a 6 de la tarde. La entrada es gratuita.

Las fotografías y documentos de la exhibición relatan el humilde comienzo de las escuelas públicas. Aunque había fondos disponibles, el sistema de escuelas públicas operaba de manera esporádica y localizada. Pocas ciudades siguieron el ejemplo de New Braunfels --la primer ciudad en aprobar un impuesto para costear una escuela “gratuita”.

Las primeras escuelas de Texas estaban muchas veces cortas de fondos, maestros entrenados e instalaciones, pero rara vez cortas de estudiantes. Los legisladores de Texas continuaron apoyando a las escuelas, aprobando leyes que permitieron la formación de distritos escolares independientes. En 1900, habían 526 distritos. Hoy, hay 1.038 distritos más 200 escuelas chárter en Texas.

Estos distritos observarán este mes la Semana de Escuelas Públicas de Texas. Debido a que la Agencia de Educación de Texas dispuso el examen de evaluación TAKS (Texas Assessment of Knowledge and Skills) en la primera semana de marzo, los distritos escolares están eligiendo una semana distinta a la tradicional para celebrar la Semana de Escuelas Públicas. El tema de este año es: “Educando con corazón”.

Cuando se trata de educar a los niños, los tejanos tenemos corazón. A través de los años, los legisladores han destinado la mayor asignación del presupuesto estatal a la educación primaria, secundaria y superior, y continuamos esa política el año pasado, cuando la Legislatura 78° asignó a la educación $49,9 billones de un presupuesto total de 118 billones de dólares.

Durante el período entre la sesión regular del año pasado y la sesión del año que viene, el Comité Conjunto de Financiación a la Educación Pública está explorando nuevos métodos de financiación escolar. Si el comité llega a un consenso, el Gobernador Perry podría convocar una sesión especial en el próximo mes o el siguiente, para dar a la Legislatura la oportunidad de aprobar un sistema que reemplace al actual en el año 2005.

Cambiar la manera en que el estado financia la educación pública no será una tarea fácil, pero tampoco lo fue el establecer un sistema de educación pública en el siglo XIX. Los tejanos perseveraron. Hoy, más de cuatro millones de estudiantes se benefician de este esfuerzo. Durante el mes de marzo, le pido visite una escuela pública y vea el largo camino recorrido por las escuelas de Texas en 150 años.

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