COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
16 de enero, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Reformar la financiación de escuelas no será nada fácil

Los impuestos locales de propiedad proveen más de la mitad de los fondos que los distritos escolares usan para educar a los estudiantes de escuelas públicas, y los contribuyentes están pidiendo un alivio para tan tremenda carga.

Mientras el Programa Fundación Escolar del estado y los fondos recibidos del gobierno federal pagan la otra mitad, ha habido un crecimiento sustancial en el valor de propiedades gravadas. En el año impositivo 2002, el valor a nivel estatal de la propiedad gravable aumentó estimadamente un 5,9 por ciento con respecto al 2001, y la contraloría estatal proyecta que el valor aumentará alrededor del 5 por ciento más en el 2003.

Los juicios presentados por distritos escolares tanto ricos como pobres en propiedades, argumentando que el actual sistema estatal de financiación a escuelas públicas es inconstitucional, han acelerado la urgencia de reformar la financiación escolar. Se planea una audiencia sobre el tema el 26 de julio, en la corte estatal de distrito del Condado Travis.

El ayudar con los impuestos de propiedad y brindar una financiación equitativa a escuelas públicas será muy difícil. El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública, que recibió esta función entre sesiones, está considerando planes de financiación propuestos por funcionarios públicos, representantes de empresarios, educadores, economistas y administradores.

El estado tiene limitadas opciones para generar recursos: el impuesto a la propiedad, el de ventas o el de ingresos. Texas no tiene un impuesto estatal al ingreso, y no creo que se imponga uno.

Los miembros del comité interino están considerando propuestas de financiación escolar, como la que el Senado aprobó durante la sesión regular el año pasado. La Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 1 hubiera rebajado el impuesto a la propiedad a la mitad para muchos tejanos.

La propuesta enmienda constitucional hubiera reemplazado los ingresos perdidos al cortar por la mitad el impuesto a la propiedad, aumentando el impuesto estatal de ventas en un centavo por dólar, y expandiendo el impuesto a algunos servicios que hoy están exentos, como cortes de pelo, guarderías, mecánicos, contaduría, ingeniería, arquitectura y servicios legales. La Cámara de Representantes optó por no considerar la medida, que hubiera aumentado también el impuesto de vehículos como manera de financiar el sistema escolar, el que experimenta un alto crecimiento poblacional y se espera llegue a tener cuatro millones y medio de estudiantes para el 2005.

Como los miembros del comité escucharon de testigos, aumentar el impuesto de ventas en un centavo por dólar hubiera producido 7,5 billones de dólares, pero hubiera situado a Texas como uno de los tres estados con mayor índice del impuesto de venta, posiblemente resultando en pérdida de ventas que irían a otros estados.

Testigos en una audiencia de comité aconsejaron cobrar un dólar por paquete de cigarrillos como cargo al consumidor, como yo propuse durante la sesión legislativa regular el año pasado. Si la enmienda hubiera sido aprobada, hubiera producido aproximadamente un billón de dólares en nuevos recursos, y hubiera reducido el costo de la atención médica del estado en 4,5 billones de dólares.

Otras ideas para obtener fondos incluyen cobrar un 3 por ciento de impuesto a negocios, fijar un único índice de impuestos para todos o imponer un impuesto estatal de propiedad. Ningún plan tendrá el apoyo de todos los contribuyentes y grupos de interés.

El tema de la financiación escolar pública se espera será examinado durante otra sesión especial de la Legislatura que el Gobernador Perry dijo convocaría cuando el comité llegue a un consenso sobre un plan alternativo. Usted puede seguir el progreso del comité y leer el testimonio escrito de expertos en la página internet www.capitol.state.tx.us/psf/capitol.htm.

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