COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
10 de octubre, 2003
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Oficina turística trata de llenar cofres de Texas con dólares de turistas no tejanos

El eslogan “Texas: Es como otro país” ("Texas. It's Like a Whole Other Country") ha atraído turistas al estado por más de una década.

Los que servimos en la legislatura estatal de ese “otro país” sabemos lo vital que son los dólares turísticos para la economía de nuestro estado. Para asegurar que Texas siga siendo un destino turístico importante, aprobamos el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 275 durante la sesión regular de la Legislatura la pasada primavera.

El SB 275 cambia el nombre del Departamento de Desarrollo Económico de Texas por el de Oficina de Turismo y Desarrollo Económico de Texas, y la convierte en una división de la Oficina del Gobernador, con un director ejecutivo nombrado por el gobernador. La función principal de la oficina será promocionar el turismo, incluyendo la comercialización del turismo fuera del estado.

En el 2002, los turistas gastaron 41,4 billones de dólares en Texas, ó $113 millones diarios. El gasto de visitantes apoyó directamente 451.000 empleos en Texas, con ingresos de 12 billones de dólares. Empleados del sector de restaurantes, alquiler de autos, hotelería, entretenimiento, ventas y transporte público son beneficiarios económicos directos del turismo, pero en realidad se benefician todos los tejanos.

Por ejemplo, el turismo produjo más de 2,2 billones de dólares en impuestos estatales el año pasado. Sin estos impuestos pagados por visitantes en nuestro estado, cada tejano hubiera tenido que pagar alrededor de 700 dólares en impuestos extras solo para mantener los servicios existentes.

Además de promover el turismo, incluyendo la comercialización turística fuera del estado, la Oficina de Turismo y Desarrollo Económico de Texas crará un plan estratégico para coordinar y evaluar todos los esfuerzos turísticos. En el 2001, por ejemplo, se hicieron estimadamente 123 millones de viajes de placer hacia o dentro de Texas, pero el 83 por ciento de ellos fueron hechos por tejanos.

Porque los turistas de otros estados tienden a tomar más días de vacaciones, Texas tiene que hacer más y hacerlo más inteligentemente para atraer estos turistas, que tratan de ser atraídos por campañas nacionales de publicidad hechas por Louisiana, Arkansas, Missouri, Illinois y Florida.

Turistas de otros estados y aquellos dentro del estado son generadores económicos importantes para los seis condados del Distrito Senatorial 25. Las máximas atracciones turísticas del estado –el Alamo y el camino del río—se encuentran en el Condado Bexar, y el Condado Travis tiene el Capitolio Estatal y el Museo Histórico de Texas Bob Bullock. En los condados Comal, Guadalupe, Hays y Kendall, los ríos, cavernas, museos, parques de atracciones acuáticas y festivales atraen visitantes de todo el mundo.

Aunque los condados del Distrito Senatorial 25 tienen estrategias de comercialización turística, si se necesita ayuda ésta será provista por la nueva oficina de turismo. Las agencias estatales involucradas en la promoción del turismo trabajarán con la oficina para crear planes estratégicos de coordinación y evaluación de todo esfuerzo turístico.

“Texas. Es como otro país” ha introducido millones de residentes de otros estados a una Texas que nunca soñaron existía. Vinieron a Texas y descubrieron que no es una tierra plana, seca y caliente cubierta de cactus.

Como presidente del recientemente formado Caucus Legislativo del Turismo en Texas, trabajaré con la Oficina de Turismo y Desarrollo Económico de Texas para asegurar que millones de otros potenciales turistas visiten el estado más amistoso, diverso y bello de todos. Sino pregúntele a cualquier tejano.

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