COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
15 de agosto, 2003
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Enmiendas constitucionales podrían afectar financiación a carreteras y escuelas

Cuando los tejanos adoptaron la constitución en 1876, no había calles pavimentadas, y el valor del fondo escolar permanente creado por la constitución era de 45 millones de dólares.

Hoy, el sistema vial de Texas es de 296.000 millas de calles, caminos y carreteras, el fondo escolar permanente tiene un balance de 17 billones de dólares, y la Constitución de Texas ha sido enmendada 409 veces.

Este 13 de septiembre, los tejanos pueden votar por otras 22 enmiendas, incluyendo algunas que afectan las carreteras y el fondo escolar permanente. Esta columna es la tercera en una serie sobre las enmiendas.

La Propuesta 14 autorizaría al Departamento de Vialidad de Texas a emitir notas o pagarés a corto plazo para financiar proyectos de mejoras a carreteras que son actualmente financiados con dinero disponible.

Sus defensores dicen que el aumento de tráfico en los caminos estatales crean la necesidad de obtener préstamos a corto plazo para financiar los tan necesarios proyectos viales. Sus detractores claman que el pedir prestado incurre en gastos extras por pago de intereses, y que se deberían crear fuentes de ingresos adicionales, como aumentar el precio de registros de vehículo o los impuestos al combustible, para invertir en proyectos viales.

La Propuesta 9 permitiría a la Junta Estatal de Educación o la Legislatura determinar la cantidad a distribuir del fondo escolar permanente al fondo escolar disponible. Los que la apoyan dicen que el cambio produciría ingresos adicionales de más de 230 millones de dólares en el año fiscal 2004, y 247 millones en el año fiscal 2005. Los oponentes no quieren que el estado use el fondo escolar permanente porque una baja en los precios de acciones podría disminuir la distribución al fondo escolar disponible.

La Propuesta 20 permitiría a la Legislatura autorizar la emisión de hasta 250 millones de dólares en bonos de obligación general para extender préstamos a comunidades enfocadas en la defensa, para su desarrollo económico. Los que la proponen arguyen que es vital para la economía de Texas mantener abiertas sus instalaciones militares que tienen un impacto económico de 49 billones de dólares. Los que están en contra dicen que no es económicamente eficaz mantener abiertas bases que no son necesarias para la defensa nacional.

La Propuesta 11 permitiría a la Legislatura autorizar a viñedos y bodegas a producir y vender vino aún en áreas no autorizadas por elección local de opción. Los a favor dicen la enmienda daría uniformidad a las leyes que regulan viñedos, mientras los que se oponen dicen que ignoraría la preferencia local.

Las Propuestas 10 y 19 tratan de departamentos de bomberos rurales. La Propuesta 10 autorizaría a municipalidades donar el excedente en equipos y material contra incendios al Servicio de Bosques de Texas, para su redistribución a departamentos de bomberos rurales necesitados.

Los que la apoyan dicen la enmienda crearía un método para reciclar el equipo no usado de municipalidades a comunidades rurales. Los opositores objetan que no se establece un criterio para determinar la necesidad de departamentos rurales.

La Propuesta 19 repelería la autoridad de la Legislatura para crear distritos rurales de prevención de incendios. A partir del 1° de septiembre del 2003, todos estos distritos se convertirán en distritos de servicios de emergencia, que los defensores dicen tienen mayor flexibilidad financiera porque el tope en el índice de impuestos de propiedad es de 10 centavos (por cada 100 dólares), comparado con tres centavos para distritos rurales de prevención de incendios. Opositores dicen la enmienda eliminaría la opción de mantener bajos los impuestos de propiedad.

Existe información sobre éstas y las otras propuestas en la página Internet: www.tlc.state.tx.us (en inglés).

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