COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
23 de mayo, 2003
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Reforma a juicios empezó en Legislatura pero terminará en votantes

Reformar el sistema de cortes civiles en Texas es un proceso gradual que ha comenzado en la Legislatura y terminará en el cuarto oscuro.

La Legislatura tomó el primer paso cuando el Senado y la Cámara de Representantes aprobaron su versión del Proyecto de Ley 4 de la Cámara de Representantes, una medida integral de reforma judicial que trata temas que afectan el sistema de juicios civiles. Un comité conferencia compuesto por cinco senadores y cinco diputados estatales está tratando de resolver las diferencias entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes.

Una de las diferencia es la cifra por daños no económicos que los jurados podrán otorgar por causas como dolor y sufrimiento. La cámara baja le puso un límite de 250.000 dólares, mientras el Senado lo limitó en 750.000 dólares.

Además de poner límites a los daños no económicos, el Sustituto de Comité Senatorial al Proyecto de Ley 4 de la Cámara de Representantes, por el que voté, trata sobre ofertas para arreglos, juicios colectivos, reglas sobre localidad, negligencia médica, responsabilidad legal relativa a demandas por asbestos, inmunidad a voluntarios de instituciones benéficas, admisión de evidencia sobre cinturones de seguridad, asientos de seguridad para niños y hogares de ancianos.

La legislación debería disminuir el número de juicios y estabilizar, si no disminuir, los índices de seguros por negligencia médica y otros relativos a la salud, que estaban forzando a muchos doctores a dejar el estado, amenazando el acceso de los tejanos a una atención médica asequible.

El precio de los seguros de negligencia médica para doctores y otros profesionales de la salud se ha duplicado y triplicado en los últimos años. Debido a los juicios y crecientes primas de seguros de responsabilidad legal, hay menos obstetras, ginecólogos y neurocirujanos practicando en el sur de Texas y otras partes del estado.

Los tejanos a favor de la reforma a juicios creen que esta legislación es un paso positivo. Espero aprobaremos una medida de reforma a los juicios antes de terminar la sesión el 2 de junio.

Aquellos que se oponen temen que personas severamente heridas no tendrán su oportunidad en la corte, y que un límite de 250.000 ó 750.000 dólares no es suficiente para la supervivencia de un padre o madre soltera que quedó parapléjico a consecuencia de un error médico. Su preocupación es justificada. La reforma a los juicios es necesaria, ¿pero hasta qué punto debería el estado dictar lo que deciden los jurados?

El poner un límite a los pagos por daños no económicos parece una medida positiva hasta que usted o alguien de su familia se somete a una operación para amputar una pierna y el doctor termina amputando la pierna equivocada, y después tiene que quitarle la otra. ¿Son 250.000 o aún 750.000 dólares suficientes por el dolor y sufrimiento que le han causado, o para pagar por una vida de atención médica?

Como la Constitución de Texas no da a la Legislatura el derecho a establecer límites por daños no económicos, usted como votante tendrá la oportunidad de decidir si quiere darle a la Legislatura esa autoridad, por medio de una enmienda constitucional en las elecciones del 3 de septiembre.

Le pido considere el asunto cuidadosamente. Todos estamos familiarizados con noticias sobre inmensos pagos por daños, porque son estas historias las que aparecen en los diarios.

Pero no estamos tan familiarizados con decisiones de cortes de apelaciones que reducen drásticamente esos pagos, o con demandas que nunca llegan a juicio, o con juicios donde el jurado establece poco o ningún pago por daños. Estas decisiones son la norma, y por lo tanto no salen en las noticias.

Aunque las elecciones constitucionales son normalmente en noviembre, ésta es el 3 de septiembre, cuando muy pocos votantes irán a las urnas. Les ruego se conviertan en votantes informados y ejerciten el poder más directo que tiene un ciudadano.

Usted estará decidiendo si son los jurados de Texas o la Legislatura de Texas la que determinará la cifra pagada por dolor y sufrimiento a personas que sufren daños en el futuro.

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