COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
16 de mayo, 2003
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legisladores deben hacer lo necesario para adoptar el presupuesto que Texas se merece

El ex Diputado de los Estados Unidos Newt Gingrich observó que la perseverancia es el arduo trabajo que uno hace cuando se cansa del arduo trabajo que ya hizo.

Los senadores y diputados de Texas trabajaron arduamente en sus respectivos presupuestos, y el presupuesto final se está diseñando todavía en un comité conferencia compuesto por cinco miembros del Senado y cinco de la Cámara de Representantes.

Si el presupuesto final va a castigar a los enfermos y ancianos, penalizar a los maestros y poner en riesgo nuestro sistema de salud, significa que tenemos que trabajar más arduamente como legisladores. Debemos estar preparados para votar en contra de un presupuesto insuficientemente financiado, y debemos estar preparados para quedarnos trabajando en Austin hasta que podamos adoptar un presupuesto digno para Texas.

Hacer menos no sólo pondría en desventaja a jóvenes y ancianos tejanos, sino que sería fiscalmente irresponsable. Los recortes presupuestarios no curarán a los niños enfermos ni harán desaparecer a los ancianos, pero seguramente aumentarán el costo de la salud.

Los padres cuyos niños ya no tienen acceso al Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) o Medicaid buscarán tratamiento en salas de emergencia de hospitales. El impacto de 250.000 niños no asegurados más que deben ser atendido sin reembolso podría resultar en que los distritos de hospitales tengan que aumentar sus impuestos locales de propiedad o cerrar sus puertas. Los recortes a CHIP y Medicaid pondrían en riesgo la salud de los niños y harían que el costo sea transferido a los contribuyentes propietarios a nivel local.

Los 56.000 tejanos enfermos, ancianos y discapacitados que viven en sus hogares, con asistencia de programas Medicaid de atención médica en el hogar, podrían ser forzados a terminar en asilos de ancianos donde el costo de su atención médica es cuatro veces mayor. Los cortes drásticos a Medicaid y CHIP no son compasivos ni fiscalmente prudentes.

Los distritos escolares ya están recortando programas y despidiendo maestros para equilibrar sus presupuestos. Recortes adicionales en la financiación a la educación, junto a regulaciones adicionales no financiadas, dañarán a nuestras escuelas en un momento en que estamos demandando más y más de nuestros maestros y estudiantes.

Los empleados estatales ya han sentido el impacto de los recortes presupuestarios. Desde 1° de mayo los beneficios de salud de empleados estatales activos y jubilados han disminuido; los co-pagos han aumentado, como también ha aumentado el costo de medicinas bajo receta.

En algún momento los funcionarios electos deben ponerse de pie y dar un paso al frente para prevenir que millones de jóvenes y ancianos tejanos sean dejados atrás. Ese momento es ahora.

Podemos equilibrar el presupuesto, pero para hacerlo debemos hallar fuentes adicionales de ingresos. Recientemente, el Senador Bill Ratliff y yo propusimos aumentar en un dólar los impuestos del paquete de cigarrillos. La respuesta de los tejanos a nuestra propuesta ha sido positiva.

Existen otras áreas donde tal vez podríamos hallar fondos adicionales que, a largo plazo, serán menos onerosos para los contribuyentes que más impuestos locales de propiedad que serán dispuestos para poder financiar distritos de hospitales, o que los niños tengan que pagar el autobús escolar, o que aumente el precio de hogares de ancianos y más pagos de desempleo al perder los tejanos su trabajo.

Simplemente, trasladar la carga impositiva del presupuesto estatal a los presupuestos locales de condados no es la respuesta. Después de todo, los contribuyentes tejanos pagan impuestos para ambos presupuestos: el del estado y el del condado donde viven.

Hay mejores soluciones a la crisis en los presupuestos estatales, y yo creo que debemos perseverar hasta que las encontremos, aunque esto signifique hacerlo en una sesión especial este verano.

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