COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
7 de marzo de 2003
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Precios de seguros por negligencia médica afectan a doctores y pacientes

Sean seguros de propiedad o de salud, los legisladores continúan presentando medidas para hacer más asequible el precio de los seguros.

El mes pasado, la Legislatura 78° aprobó una medida que es el primer paso para reducir los precios de seguros de propiedad. Después fijamos nuestra atención rápidamente en el creciente costo de la salud.

Muchos proveedores de salud en Texas culpan el alto costo de la asistencia médica en el creciente costo de los seguros de negligencia médica, que a la vez está relacionado con los juicios a médicos. Los legisladores han recibido testimonio de muchos proveedores de salud que dicen necesitan asistencia en el alto costo de los seguros de negligencia médica si van a continuar practicando la medicina en Texas.

Si el estado pierde proveedores de salud que no pueden pagar la cobertura por negligencia, me temo que la salud en general en Texas va a sufrir tremendamente. A la vez, no quiero que vayamos tan lejos que los casos reales de negligencia médica, con el consecuente daño a los pacientes, no reciba castigo.

El Gobernador Perry ha designado la reforma de negligencia médica como un tema de emergencia. Los legisladores han introducido un número de medidas que pondrían límite al dinero pagado por daños no económicos, como la indemnización por dolor y sufrimiento. Algunos proponentes de reforma fijan el veredicto promedio por negligencia médica en 2 millones de dólares, con dos tercios de esa cifra pagados por daños no económicos.

La mayoría de las medidas, como el Proyecto de Ley Senatorial 12 y el Proyecto de Ley 3 de la Cámara de Representantes, limitarían las indemnizaciones no económicas a 250.000 dólares. Los daños económicos que pueden ser medidos, como gastos médicos y salarios perdidos, no tendrían límite.

Otra obra legislativa, el Proyecto de Ley Senatorial 10, autorizaría a pequeños negocios a establecer cooperativas con el propósito de negociar los seguros médicos de empleados. Esta medida permitiría a los miembros de estas cooperativas a sacar ventaja de los ahorros que reciben las grandes empresas.

Estas medidas y otras, como el Proyecto de Ley Senatorial 588, fueron introducidas en un esfuerzo por disminuir los precios de seguros, protegiendo a la vez al consumidor. El Proyecto de Ley Senatorial 588, por ejemplo, extendería la fecha para los seguros obligatorios de responsabilidad legal de hogares de ancianos hasta septiembre del 2005. Si ésta u otra medida similar no logra ser aprobada, los hogares de ancianos deberán tener muy altos seguros de responsabilidad legal a partir de este 1° de septiembre.

Si esto sucede, las altísimas primas por negligencia médica combinadas con los bajos índices de reembolsos de Medicaid podrían resultar en tales pérdidas económicas para los hogares de ancianos que éstos irían a quiebra, poniendo en riesgo la asistencia a largo plazo de miles de ancianos y discapacitados tejanos, particularmente aquellos en el programa Medicaid.

Disminuir los precios de seguros y a la vez brindarle la protección que usted necesita contra una terrible negligencia en todo procedimiento médico será un difícil acto de equilibrio, pero uno que debemos lograr por el bien de todos los tejanos.

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