COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
7 de febrero de 2003
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

La financiación escolar que comparte riqueza entre distritos llegaría a su fin en el 2005

La financiación de la educación pública ha desafiado a los legisladores de Texas por más de un siglo.

La Legislatura ha destinado tierras, dedicado ingresos e implementado el impuesto al valor para financiar la escolaridad pública. A pesar de todos los esfuerzos, la financiación continúa dando problemas a los legisladores. El plan actual que toma fondos de escuelas ricas en propiedad y los distribuye entre distritos escolares más pobres definitivamente no es una excepción.

En el período entre sesiones, los constituyentes se comunicaron conmigo pidiéndome hacer algo para cambiar el sistema con el que Texas financia la educación pública. Con el estado enfrentando una crisis en el presupuesto y otros críticos temas como los precios de seguros de propiedad, negligencia médica y vialidad, creo que será necesaria una sesión especial para que podamos reformar la financiación a la escolaridad.

Se han introducido medidas, tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes, que ponen término al presente sistema de financiación en el año 2005. Ni el Proyecto de Ley Senatorial 329 ni el Proyecto de Ley 604 de la Cámara de Representantes ofrecen una alternativa a la ley actual.

Como las idénticas medidas no ofrecen solución alguna, usted se preguntará para qué se han introducido. Las provisiones de la ley pondrían fin al plan actual el 1° de septiembre del 2005, forzando a la Legislatura a adoptar un nuevo plan de financiación escolar antes de esa fecha, o no habría dinero disponible para las escuelas públicas.

La aprobación de cualquiera de estas medidas significaría que habrá que hacer algo sobre el actual sistema de financiación, por el que 118 distritos escolares ricos en propiedad, tres de ellos ubicados en el Distrito Senatorial 25, transfieren aproximadamente 1,5 billones de dólares en impuestos a la propiedad a distritos con bajos recursos. Los distritos más ricos tendrán que compartir casi 2,5 billones de dólares en los próximos dos años.

Muy pocos legisladores, incluyendo quien escribe, están contentos con este plan que adoptamos para impedir que la corte judicial asumiera control de nuestras escuelas como resultado de un juicio levantado en 1984 por el Distrito Escolar Independiente Edgewood de San Antonio. Después de introducido el juicio, la Legislatura, reuniéndose en sesión especial, adoptó un plan que la Corte Suprema de Justicia de Texas declaró inconstitucional en 1987.

Después de eso creamos dos planes, por los que voté en contra como miembro de la Cámara de Representantes de Texas. También fueron declarados inconstitucionales por la justicia. Finalmente en 1993, cuando servía yo mi primer término en el Senado de Texas, adoptamos el plan actual para impedir que la corte asumiera el control de las escuelas.

Ya es tiempo de un nuevo plan. Espero que podamos idear uno que sea más equitativo y disminuya los impuestos de propiedad, y a la vez provea financiación que asegure una educación de calidad para todos los escolares.

El 4 de febrero, el Comité de Educación Pública de la cámara baja aprobó la medida HB 604 con un voto de 6 a 2. La Cámara de Representantes votará ahora la HB 604. Si esta cámara aprueba la medida, será enviada al Senado para una audiencia en el Comité Senatorial de Educación.

Se puede dar seguimiento al progreso de ambas medidas desde la página Internet: http://www.capitol.state.tx.us/tlo/legislation/legislation.htm(en inglés), o llamando sin cargo al (877) 824-7038.

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