COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
12 de julio de 2002
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Agencias públicas y privadas trabajan juntas para ayudar a tejanos a reconstruir sus vidas

Este mes, las lluvias torrenciales causaron el desborde de ríos en nuestro estado, provocando enormes desastres en el área del Hill Country, por segunda vez en cuatro años.

Miles de residentes del Distrito Senatorial 25 se vieron forzados a abandonar sus viviendas y negocios, enfrentándose ahora a masivas y onerosas tareas de limpieza y reconstrucción. Aunque nada puede reemplazar un hogar lleno de memorias queridas, varias agencias del gobierno están brindando asistencia a propietarios, inquilinos y dueños de pequeños negocios.

La División de Administración de Emergencias o DEM (División of Emergency Management) en Texas, y la Agencia Federal de Administración de Emergencias o FEMA (Federal Emergency Management Agency), han establecido Centros de Recuperación de Desastres en toda el área afectada. Estos centros cuentan con operadores disponibles los siete días de la semana.

Los números sin cargo de FEMA son el (800) 621-3362, y el (800) 462-7585 para personas con sordera. Las víctimas de inundaciones que solicitan asistencia deben dejar un número telefónico donde puedan ser localizadas.

Estos residentes podrían acceder a asistencia federal y estatal, incluyendo alojamiento temporal, préstamos a bajo interés para reparar viviendas y reemplazar propiedades, subsidios para necesidades agudas, préstamos por pérdidas agrícolas y pérdidas de pequeños negocios, beneficios de desempleo por desastre natural y otros tipos de asistencia.

Además de préstamos y subsidios personales, agencias estatales y federales están brindado asistencia por desastre natural en una variedad de áreas, incluyendo personal para programas de asistencia pública como reparación de caminos y puentes, y limpieza de escombros.

La Contralora Estatal Carole Keeton Rylander anunció que los contribuyentes en áreas inundadas pueden posponer el pago de sus impuestos estatales. Para mayor información, o para solicitar una extensión en el pago de impuestos, puede llamar a la Contraloría de forma gratuita, al (800) 252-5555.

El Departamento de Salud Mental y Retraso Mental está brindando consejería por crisis y servicios de referencia para víctimas de inundaciones. Hay consejeros disponibles en algunos Centros de Recuperación de Desastres. Para información sobre este servicio llame sin cargo al (800) 945-4145.

La Oficina del Procurador General de Texas y FEMA investigarán todo fraude o precios inflados relativos al desastre natural. Para reportar fraude llame gratuitamente al (800) 337-3928 u (800) 323-8603.

Otra agencia estatal, el Departamento de Seguros de Texas, está enviando equipos de dos personas a cada uno de los centros de recuperación, para ayudar a consumidores con preguntas o quejas sobre pólizas de seguros. Un equipo ambulante de respuesta también visitará las áreas afectadas. El teléfono sin cargo del departamento es el (800) 252-3439.

La Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales u ORCA (Office of Rural Community Affairs) administra el Fondo de Ayuda pro Desastre y Necesidades Urgentes del estado. Este fondo puede usarse para reparar puentes, alcantarillado, caminos y otra infraestructura pública en pueblos y condados rurales. Para obtener información sobre el fondo, llame a ORCA sin cargo al (800) 544-2042.

Otras agencias estatales que proveen asistencia son el Departamento de la Ancianidad de Texas, la Comisión de Salud Animal de Texas, la Barra de Abogados Estatal de Texas, el Departamento de Asuntos de Veteranos, la Comisión Laboral y la Guardia Nacional de Texas.

Se dispone de una lista de agencias estatales y federales, y organizaciones de voluntarios como la Cruz Roja Americana y el Ejército de Salvación, en la página Internet del Departamento de Seguridad Pública de Texas: www.txdps.state.tx.us. Iglesias, escuelas, grupos cívicos e individuos también participan en operaciones de limpieza y reconstrucción.

Las asociaciones públicas-privadas que alivian el sufrimiento de víctimas de desastres naturales son ejemplo de lo mejor del espíritu emprendedor de los tejanos.

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