COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
14 de junio de 2002
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Individuos e instituciones atormentados por los aumentos en el costo de la salud

El alto costo de la asistencia médica, incluyendo las medicinas recetadas, está drenando el presupuesto de individuos e instituciones en toda Texas.

Aunque en las dos últimas sesiones legislativas la Legislatura de Texas aumentó sustancialmente la asignación para asistencia médica, el crecimiento demográfico del estado, y el aumento en el costo de servicios médicos y medicinas, han resultado en un déficit en los fondos destinados a la salud.

Entre sesiones legislativas, el Comité Conjunto de Servicios Médicos de Texas está examinando el efecto del aumento de los costos médicos en el presupuesto estatal, el que se enfrenta a un déficit de 5 billones de dólares. En el 2001, la Legislatura de Texas asignó 21,8 billones de dólares a la salud, un aumento de 6 billones de dólares en comparación con el previo presupuesto bienal. Cuidando no arriesgar vidas, el comité está tratando de hallar maneras de recortar los costos en Medicaid, el Programa de Seguros Médicos para Niños, la salud mental, programas para maestros y empleados estatales activos y jubilados, y la salud de prisioneros.

Los miembros del comité están examinando procedimientos para contener los costos, y otros programas que están siendo implementados por agencias para reducir los costos de medicinas que paga el estado. La compra al por mayor, por ejemplo, ha ahorrado a un sistema estatal más de 4 millones de dólares.

Representantes de varias compañías farmacéuticas informaron al comité sobre programas que ayudarán a los tejanos que reciben asistencia del gobierno a adquirir medicinas a precios reducidos, una rebaja que resulta en ahorros para el estado y los individuos.

El programa “Living Share Card” de Pfizer provee a tejanos de bajos recursos en el sistema Medicare el acceso a medicinas de Pfizer por un precio fijo de 15 dólares. Para poder anotarse en el programa hay que estar inscripto en Medicare y tener un ingreso anual groso inferior a los 18.000 dólares, ó 24.000 dólares en parejas que hacen su formulario de impuestos en conjunto. Existe información sobre el programa en la página Internet www.pfizer.com (pulse en Living Share Card), o llamando sin cargo al (800) 717-6005.

Los beneficiarios de Medicare que carecen de cobertura pública o privada para medicinas bajo receta, y tienen ingresos anuales de menos de 28.000 dólares, ó 38.000 por pareja, podrían considerar la llamada “Together Rx™ Card”. Esta tarjeta produce ahorros de entre 20 y 40 por ciento y es ofrecida por siete grandes compañías farmacéuticas: Abbott Laboratories, AstraZeneca, Aventis Pharmaceuticals, Bristol-Myers Squibb Company, GlaxoSmithKline, Johnson & Johnson, y Novartis Pharmaceuticals Corporation.

Existen más de 150 medicinas bajo receta disponibles con la tarjeta Together Rx™ Card, incluyendo medicinas usadas para tratar la diabetes, hipertensión, alto colesterol, cáncer, alergia, asma, artritis y depresión --las condiciones más comunes que afectan a personas de edad.

Existe información disponible llamando sin cargo al (800) 865-7211, ó yendo a la página Internet www.Together-Rx.com. También se puede encontrar formularios de inscripción e información en las farmacias participantes y oficinas de doctores. Pfizer Share Card y Together Rx™ Card no son programas del gobierno estatal, pero cuando las personas de edad y jubilados pueden adquirir las medicinas que necesitan tienen mucha más posibilidad de permanecer activos e independientes, y menos posibilidades de que necesiten asistencia del estado.

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