COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
31 de mayo de 2002
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Tejanos rurales y con necesidades especiales se benefician con gravámenes a compañías de teléfono

Los residentes están llamando a las oficinas de senadores estatales, requiriendo información sobre índices de seguros, préstamos estudiantiles, leyes para portar armas ocultas, asociaciones de propietarios y otros temas.

Una de las preguntas más frecuentes se relaciona con los cargos en las facturas de teléfono, como el Fondo de Infraestructura de Telecomunicaciones o TIF (Telecommunications Infrastructure Fund) y el Fondo de Servicio Universal de Texas o TUSF (Texas Universal Service Fund). Ha habido confusión con respecto a la diferencia entre el TIF y el TUSF. Estos fondos son entidades separadas; empero, ambos son gravámenes a proveedores de servicios de telecomunicación.

Todos los proveedores de servicios, incluyendo celulares, pagers, compañías de teléfono local y de larga distancia, deben pagar el gravamen TUSF. Ellos tienen la opción de cobrar el cargo a sus clientes, y la mayoría lo hace.

En 1987, cuando la Legislatura de Texas estableció el mecanismo Financiamiento al Servicio Universal, los cargos fueron incluídos en las facturas de teléfono. En virtud de una acción legislativa en 1999, los cargos se describen separadamente como TX USF CHARGE.

Aproximadamente el 90 por ciento de los fondos ayudan a compañías telefónicas locales a proveer servicio en áreas rurales, un servicio de alto costo. Sin asistencia de TUSF, una persona que vive en la ciudad podría tener dificultades de comunicarse con su padre anciano, por ejemplo, quien insiste en vivir sólo en un rancho o estancia aislada. Sin el TUSF, el costo de extender líneas telefónicas a áreas rurales resultaría prohibitivo.

Tres por ciento del fondo es para Relay Texas, un programa para aquellos con problemas de oído. El TUSF también permite a todas las personas comunicarse con aquellos que sufren de sordera, sordera y ceguera, dificultades de oído o incapacidad en el habla. Llame al 7-1-1 para acceder a Relay Texas.

En septiembre, Relay Texas implentó también un relay o transmisión de video. Ahora, una madre puede usar el lenguaje de sordos o señas para comunicarse con su hijo, que tiene incapacidad auditiva, en la escuela. Texas es uno de los primeros estados en implementar esta transmisión de video.

El TUSF también apoya al Programa de Asistencia de Telecomunicación Especializada o STAP (Specialized Telecommunications Assistance Program), que ayuda a personas con incapacidades a comprar el equipo que necesitan para comunicarse por teléfono. Relay Texas y STAP ayudan a los tejanos con incapacidades a vivir independientemente y de manera segura.

Otro tres por ciento del fondo ayuda a clientes de bajos ingresos a tener acceso al servicio telefónico local. El TUSF permite a padres de bajos ingresos a llamar al 9-1-1, las escuelas de sus hijos, o sus empleadores.

Los descuentos de TUSF se aplican sólo a la instalación y el servicio local. No incluye los servicios de larga distancia, o extras como call waiting o caller ID.

La columna de la semana pasada explicaba que los subsidios TIF se otorgan a distritos escolares, escuelas chárter, institutos de educación, universidades públicas y privadas, bibliotecas e instalaciones de asistencia médica públicas y sin fines de lucro, para infraestructura tecnológica. Desde que la Legislatura creó el TIF en 1995, la junta directiva de TIF ha otorgado más de 956 millones de dólares en subsidios. Han sido usados para adquirir computadoras, conexiones de enseñanza a larga distancia y para mejorar la infraestructura tecnológica.

El TUSF y el TIF aseguran que los tejanos tengan acceso a servicios que necesitan, para ayudarlos a ser miembros más productivos de la sociedad.

Existe más información disponible sobre TUSF en el sitio Internet de la Comisión de Servicios Públicos (PUC): http://www.puc.state.tx.us/telecomm/reports/txunfund.cfm, o llamando sin cargo al (888) 782-8477. Obtenga información sobre TIF en http://www.tifb.state.tx.us/ o llamando sin cargo al (888) 533-8432.

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