COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
24 de mayo de 2002
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Subsidios de telecomunicación conectan a Texas con el mundo

Una abuela de San Antonio tomó una clase en computadoras en el Centro Comunitario de Información del Area de El Alamo, y ahora envía mensajes electrónicos a su nieta, una militar basada en Afganistán.

Dos niños comparten un asiento en la Biblioteca Blanco y, con los audífonos puestos, escuchan atentamente la lectura de una historia en una de las nuevas computadoras de la biblioteca.

Un doctor en un hospital rural usa telemedicina para consultar a un especialista en una ciudad distante, mientras un estudiante de la Escuela Media Marion busca información en una computadora ubicada en su aula y un jubilado investiga oportunidades de trabajo en la Universidad Estatal Angelo.

Estas y otros millones de conexiones tecnológicas a lo largo y ancho de Texas son posibles gracias a subsidios de la junta del Fondo de Infraestructura de Telecomunicaciones o TIF (Telecommunications Infrastructure Fund). Creado por la Legislatura de Texas en 1995 y promulgado en ley por el entonces Gobernador George W. Bush, TIF ha otorgado más de 956 millones de dólares en subsidios y préstamos a distritos escolares, escuelas chárter, institutos de enseñanza post-secundaria, instituciones públicas y privadas de educación superior, bibliotecas e instalaciones de asistencia médica sin fines de lucro.

Más de 100 escuelas, hospitales y bibliotecas del Distrito Senatorial 25 han recibido un total de 34.500.000 dólares en subsidios de TIF desde 1995. En abril, TIF otorgó subsidios desde 44.000 a más de 1 millón de dólares a los distritos escolares independientes de Fredericksburg, Junction, Kerrville, Leander, Pflugerville, Round Rock, Schleicher y Wall. Existen más subsidios disponibles.

Existe información disponible sobre los subsidios en el sitio Internet de TIF: www.tifb.state.tx.us, o llamando al (512) 344-4300, ó sin cargo al (888) 533-8432. Los fondos de TIF provienen de gravámenes anuales pagadas por los servicios de telecomunicación y proveedores comerciales de servicios celulares.

Estos fondos se mantienen en dos cuentas. La Cuenta de Escuelas Públicas está dedicada exclusivamente a escuelas públicas de Texas, mientras la Cuenta de Entidades que Califican se divide igualmente entre escuelas, institutos y universidades, bibliotecas públicas, e instalaciones públicas de asistencia médica sin fines de lucro.

Los ingresos a la Cuenta de Escuelas Públicas se hacen por compañías telefónicas y no se derivan a las facturas a consumidores. Los ingresos en la Cuenta de Entidades que Califican se deducen de facturas a consumidores de servicios inalámbricos.

El futuro económico de Texas está conectado directamente a una fuerza laboral entrenada y educada en tecnología. Millones de tejanos, empero, no tienen acceso a la tecnología necesaria para obtener éxito en el mundo digital. Los subsidios TIF hacen ese acceso posible.

Al final de su término en el 2005, TIF habrá invertido 1,5 billones de dólares en infraestructura tecnológica y habrá otorgado a millones de tejanos las herramientas y entrenamiento necesario para ser competitivos en el Siglo XXI.

El Comité de Asuntos Estatales de la Cámara de Representantes está revisando las actividades y misión de TIF para determinar si se han cumplido sus metas y si la necesidad de los programas del fondo se extienden más allá de la fecha estatutaria de finalización en el año 2005. El comité hará una recomendación a la Legislatura cuando nos reunamos en enero del 2003.

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