COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
22 de marzo de 2002
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Residentes urbanos son los nuevos empresarios agrícolas

Aunque la gran herencia agrícola de Texas se remonta a los días de los subsidios españoles de tierra, la agricultura moderna se parece muy poco a las granjas y ranchos de hace 200 años.

Hoy los helicópteros suelen reemplazar a los caballos para acorralar ganado. Los tractores han reemplazado a las mulas, pero una cosa que no ha cambiado es el aprecio de los tejanos por la tierra. Los tejanos suelen soñar ser propietarios de una pequeña parcela de tierra, y el sueño se ha materializado para miles de ellos.

De 1995 al 2001, el número de pequeñas granjas o ranchos ha aumentado en 10.000, según información obtenida por el Departamento de Agricultura de Texas (TDA). La mayoría de estas granjas son de 50 acres o menos, y muchas fueron adquiridas por residentes de la ciudad.

Una vez en el campo, los recientes propietarios de tierra en Texas quisieron mantener su exención impositiva por uso agrícola, y pidieron ayuda al TDA. En respuesta a esta solicitud, TDA creó y continúa desarrollando programas para empresarios rurales que “piensan fuera de la norma”.

Algunos propietarios de tierra han convertido sus acres en retiros de fin de semana, con cabañas para alojamiento y desayuno. Otros están talando el cedro y mesquite de su tierra y vendiéndolo a fabricantes de muebles, mientras otros han plantado flores silvestres y convertido su tierra en un lugar para excursiones naturales.

Algunos agricultores están cultivando flores silvestres para semillero; pero una industria casi inexistente es el cultivar flores para su venta.

Los tejanos gastan alrededor de 234 millones de dólares al año en flores frescas, pero el 99 por ciento de esas flores se cultiva fuera del estado. TDA publicó el “Cut Flower Manual” (Manual de Flores Frescas) para ayudar a los tejanos que pueden estar interesados en este mercado.

Los productores de uva para la industria del vino también reciben ayuda de TDA en mercadeo y cultivo. En el 2001, la Legislatura 77° también hizo posible que las bodegas puedan enviar vino a sus clientes dentro del estado.

En las pasadas dos décadas, la producción de vino en Texas incrementó, haciendo a nuestro estado el quinto en el país en producción de vino, con más de 40 viñedos, muchos de ellos en el Distrito Senatorial 25.

Los empresarios agrícolas de Texas también cultivan aceitunas, crían cabras lecheras, plantan maíz y hasta venden piedra de su tierra. TDA tiene personal in situ para ayudar a agricultores y ganaderos recientes y experimentados a convertir su sueño en por lo menos unos dólares, o a mantener su sueño y la tierra de su familia. Existe información disponible en la página Internet www.agr.state.tx.us o llamando gratis a Rural Economic Development (Desarrollo Económico Rural) de TDA al (877) 428-7848.

Esta mentalidad empresarial refleja el espíritu que permitió a los primeros agricultores y ganaderos de Texas sobrevivir y triunfar. Durante la Semana Nacional del Agro, del 17 al 23 de marzo, la Secretaria de Agricultura de Texas Susan Combs reconoció y honró a 114 granjas y ranchos que han estado en producción agrícola continua durante 100 años o más, incluyendo 18 localizadas en condados del Distrito Senatorial 25.

Me siento orgulloso de la rica herencia agrícola de nuestro distrito y de los nuevos empresarios agrícolas que continúan la tradición iniciada hace más de dos siglos. Ustedes representan lo mejor de Texas.

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