COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
18 de enero de 2002
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

El bienestar económico de dos millones de niños depende de pagos de manutención

Una gran parte del bienestar económico de más de dos millones de niños tejanos depende de los pagos de manutención que son cobrados por el estado.

La colecta y pago de estas pensiones a la manutención infantil es una labor formidable. En el 2000, la división de manutención infantil de la Oficina del Procurador General (OAG) colectó más de un billón de dólares para 1.100.000 padres que tienen custodia de los hijos, pero aún existen miles de padres sin custodia que no pagan sus obligaciones de asistencia económica y médica.

Para lograr asegurar que los padres provean ayuda a la crianza de sus hijos, hemos aprobado nuevas leyes y mejorado las actuales durante la sesión legislativa 2001. Una de las medidas que aprobamos establece lineamientos para los pagos de manutención infantil en caso que el padre que tiene la custodia muera y el otro padre no asuma esta custodia. Al requerir que los pagos morosos sean pagados para el beneficio directo de cada hijo sobreviviente y no incorporado a la herencia del padre con custodia, los niños recibirán beneficios sin interrupción ni demoras en espera de la legalización de un testamento.

Otro de los cambios permite a la OAG confiscar cuentas bancarias por motivo de atraso en los pagos de manutención infantil. Actualmente, los bienes de un padre moroso pueden ser congelados, pero no confiscados. Las nuevas provisiones solo se aplican a órdenes de manutención efectivas a partir del 1° de septiembre del 2001. Para que los niños tengan acceso a una asistencia médica digna, el Código Familiar establece obligaciones de asistencia médica en los juicios relativos a relaciones entre padres e hijos. Expandimos el Código Familiar para incluir el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) como opción de cobertura.

Actualmente, el padre que no provee el seguro de salud ordenado por la corte para su hijo es responsable legalmente por los gastos médicos necesarios del niño. Cuando el padre sin custodia no lo hace, el otro padre a menudo paga el costo total del seguro médico. Una nueva ley incrementa la responsabilidad legal del padre al que se le ordena proveer el seguro médico, para incluir el costo de las pólizas pagadas por el otro padre en beneficio del niño.

Aunque estas medidas ayudarán a los padres con custodia, también aprobamos leyes para ayudar a los padres sin custodia a cumplir sus obligaciones. Reducimos el índice de interés que cobra el estado por pagos de manutención morosa, del 12 al seis por ciento anual.

Bajo la ley actual, un juez puede establecer la manutención infantil retroactiva a la fecha de nacimiento del hijo. Un estudio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU revela que el ordenar a un padre sin custodia a pagar más de 12 meses morosos aumenta el índice de no pago hasta el 34 por ciento, y cuando esto no se impone baja al 14 por ciento.

También aprobamos una medida que limita la cifra de manutención retroactiva que una corte puede ordenar a no más de cuatro años, excepto en circunstancias inusuales. Muchos aseveran que los padres deben proveer por los hijos desde su nacimiento, y la mayoría estamos de acuerdo.

Pero debemos recordar que el pago de manutención infantil es para el beneficio del niño y no un castigo al padre sin custodia.

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