COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
13 de julio de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Temperatura y costo de servicios en ascenso a medida que calienta el verano

Para los antiguos romanos, la estrella Sirius anunciaba el arribo del caliente y sofocante verano que los hacía ir anualmente a los baños locales y villas costeras, en un intento por escapar del calor.

Los tejanos de hoy dependen del aire acondicionado para mantenernos frescos durante los días perros del verano. Desafortunadamente, el costo de nuestro confort está drenando presupuestos familiares, especialmente aquellos de tejanos ancianos con ingresos fijos.

Para en cierto modo asegurar que la salud de los ancianos, incapacitados y niños en Texas no sea amenazada durante temperaturas extremas, el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas (TDHCA) administra el Programa Integral de Asistencia Energética (CEAP). Varias agencias estatales y condales en el Distrito Senatorial 25 asignan fondos de CEAP, basadas en criterios como edad, ingresos, incapacidad y niños menores de cinco años.

Desafortunadamente, debido a la crisis energética de los meses de invierno, cuando los precios del gas natural aumentaron como nunca antes, los fondos de asistencia a servicios públicos de la mayoría de las agencias se evaporaron. Durante la crisis del pasado invierno, Viviendas y Servicios Sociales del Condado Bexar usó el 80 por ciento de sus fondos para asistir a 2.000 hogares con sus facturas de servicios. Agencias de otros condados en el Distrito 25, como Acción Comunitaria Inc. del Condado Blanco; el Consejo Comunitario de Texas Centro-Sur –que sirve a los condados de Bandera, Comal, Gillespie, Guadalupe, Kendall, Kerr y Medina; y la Asociación de Acción Comunitaria del Hill Country –que sirve a los condados Llano y Mason—reportan que cuentan con fondos muy limitados.

Se podría disponer de fondos adicionales si ocurre una crisis meteorológica, como la ola de calor de 1998 ó 10 ó más días con temperaturas de 100 grados. Los tejanos que necesitan asistencia con sus facturas de servicios deben contactar a su agencia local de acción comunitaria o llamar sin cargo al TDHCA: (1-877) 399-8939. También existe información disponible en la Internet, en www.tdhca.state.tx.us.

Muchas compañías de servicios públicos cuentan con planes de pago para asistir a consumidores y ancianos de bajos ingresos. Los usuarios deben contactar a su compañía local de servicios para ver si hay planes disponibles.

Agencias públicas y compañías privadas de servicios también ofrecen sugerencias para abaratar costos y ahorrar electricidad, así como consejos para mantenerse frescos durante el verano. Estos incluyen acondicionar sólo el cuarto donde uno pasa la mayor parte del tiempo y mantener la temperatura entre 78 y 80 grados. Cada grado más frío agrega de 7 al 10 por ciento del costo de aire acondicionado. Ajustar el termostato cuando uno no está en la casa y cerrar las cortinas cuando sea posible.

El secar la ropa afuera, cocinar en hornallas o fogón exterior en vez del horno, y disminuir el termostato del agua a no más de 140 grados también reducen las facturas eléctricas.

Si se da una crisis térmica y usted no cuenta con aire acondicionado en su hogar, vaya durante las horas del mediodía a un edificio público o comercial que esté acondicionado. Tome suficiente agua, y no consuma alcohol ni cafeína que pueden aumentar la pérdida de líquidos.

Yo también urjo a vecinos y amigos a prestar atención a los ancianos, incapacitados y familias con niños menores. Aunque existen agencias estatales que pueden ayudar, un vecino cuidando a otro vecino es como una fresca brisa reparadora. Y nada podría ser más tejano.

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