COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

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Asignación de $1.24 billones ayudará a 500.000 empleados de escuela a adquirir seguros médicos

Una manzana diaria a los maestros podría no mantenerlos lejos del doctor, pero la asignación de 1.240 millones de dólares (ó $1.24 billones EUA) de la Legislatura 77° para un plan de seguros médicos a nivel estatal ayudará a 500.000 empleados activos de escuelas públicas a pagar sus cuentas médicas.

El Proyecto de Ley 3343 de la Cámara de Representantes –cuyo autor es el Diputado Paul Sadler (D-Henderson)—crea una asociación de asistencia médica entre el estado, distritos escolares locales y empleados de escuelas. Los distritos, por ejemplo, deben contribuir con 150 dólares mensuales para los seguros médicos de sus empleados, y si el distrito no contribuye ya con los 150 dólares, el estado pagaría la diferencia.

Además, la medida da a empleados 1.000 dólares anuales para adquirir cobertura adicional personal y de dependientes, o depositarlo en una cuenta de reembolsos de asistencia médica o cuenta de ahorros médicos. Los empleados también pueden elegir dividir el dinero entre estas opciones o recibirlo como compensación adicional.

Yo voté por esta medida cuando fue sometida a voto en el Senado; ésta resultará en que todo distrito escolar de Texas y todo empleado de escuela pública a tiempo completo reciba fondos adicionales para beneficios de asistencia médica durante el ciclo presupuestario 2002-2003.

Los maestros de matemáticas podrían agregar hasta 5.000 dólares en sus cuentas bancarias como resultado del Proyecto de Ley (HB) 1144 de la Cámara de Representantes –cuyo autor es el Diputado Kent Grusendorf (R-Arlington). La medida establece academias de matemáticas para preparar mejor a los maestros y premiar con bonos a los maestros bien entrenados. Esta medida es parte de la iniciativa del Gobernador Rick Perry diseñada para mejorar la capacidad de maestros de matemáticas.

La iniciativa del gobernador y el HB 1144 reflejan los esfuerzos de la Legislatura por resolver la crítica escasez de maestros de matemáticas entrenados. HB 1144 permite a los distritos escolares brindar programas intensivos a maestros, después de la escuela y en verano. Además, la medida establece certificados de maestría en Matemáticas para maestros de todos los grados.

Además de los beneficios para actuales empleados de escuela, también aprobamos legislación para maestros jubilados. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 273 del Senador Ken Armbrister (D-Victoria) aumenta el multiplicador del Sistema de Jubilación para Maestros (TRS) de 2,2 a 2,3 por ciento por cada año de crédito de servicio. La medida incluye también un aumento de 50 dólares en la pensión mensual para el/la sobreviviente.

La medida ómnibus de TRS expande las provisiones para el retorno a la profesión de maestros jubilados. SB 273, por ejemplo, permite a jubilados volver a las aulas sin perder sus pagos jubilatorios, si han estado apartados del servicio durante por lo menos 12 meses y enseñan en un área declarada por la junta escolar como de gran escasez de maestros. Los jubilados pueden también volver a trabajar como conductores de buses escolares sin perder sus pagos jubilatorios.

Aún en el caso de que un gran número de jubilados decida volver a trabajar en nuestras escuelas públicas y todos los graduados en educación se dediquen a enseñar, todavía habría aproximadamente 30.000 aulas sin maestros. El Proyecto de Ley (HB) 704 de la Cámara de Representantes –cuya autora es la Diputada Dianne Delisi (R-Temple)—idea un método innovativo para resolver la escasez de maestros calificados.

Su medida se enfoca en profesionales del sector privado que han perdido su empleo en los numerosos despidos o que desean un cambio de profesión, estableciendo un programa que los ayuda a obtener la certificación estatal de maestros y empleos en escuelas públicas.

Espero que estas medidas ayuden a atraer maestros para cubrir las 41.400 vacantes de maestros en las escuelas públicas del estado y premien al medio millón de empleados de escuelas públicas involucrados en la educación de nuestros niños.

En la columna de la próxima semana me enfocaré en otros temas de la educación, como son las escuelas chárter, planes académicos recomendados y fechas del inicio de clases.

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