COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
11 de mayo de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legisladores en carrera para aprobar medidas al entrar la sesión en su última etapa

La sesión legislativa ha entrado en su última etapa, y los senadores están haciendo todo el esfuerzo posible para asegurar que nuestros proyectos de ley ganan la aprobación del Senado y la Cámara de Representantes antes de que la Legislatura 77° de Texas levante la sesión el lunes 28 de mayo.

Aunque la mayoría de los 5.680 proyectos de ley introducidos no alcanzarán la ‘llegada’, otros están siendo observados de cerca por los constituyentes de mi Distrito Senatorial 25. Estas medidas incluyen los seguros médicos para empleados de escuelas, redistribución de distritos, crímenes motivados por odio, cadena perpetua sin derecho a libertad condicional como alternativa a la pena de muerte y el presupuesto estatal.

El Senado y la Cámara de Representantes de Texas han aprobado independientemente asignaciones estatales y las han enviado al comité conferencia bicameral, donde sus miembros reconciliarán la diferencia de 2.000 millones de dólares (ó $2 billones USA) entre las versiones por 111.700 millones de dólares (ó $111.7 billones USA) del Senado y 109.000 millones de dólares (ó $109 billones USA) de la Cámara de Representantes. El trabajo del comité para determinar cómo invierte el estado su dinero requiere la aprobación del Senado y Cámara de Representantes, antes de ser enviado al Gobernador Rick Perry, quien tiene autoridad para vetar ítems individuales.

Un comité conferencia también trabajará en la diferencia entre las versiones de ambas cámaras sobre el plan de seguros médicos para empleados de escuela.

El proyecto de ley contra crímenes de odio fue aprobado por el Senado y la Cámara de Representantes. Más de 200 constituyentes se contactaron con mi oficina sobre este proyecto de ley, y la mayoría se oponía.

Mi voto contra la medida reflejó la preocupación de mis constituyentes y mi creencia personal de que todas las víctimas de crimen deben ser tratadas igual. Me opuse al proyecto de ley porque creará clases especiales de gente con el propósito de incrementar la pena de los criminales.

El que todos los americanos son iguales es fundamental en nuestro sistema de gobierno, y cuando aprobamos medidas como éstas creando “americanos especiales”, entramos en un camino peligroso. También me preocupa que las leyes contra crímenes de odio podrían incrementar prejuicios en vez de promover la tolerancia y el entendimiento.

El Proyecto de Ley Senatorial 85, otra medida que atrajo el interés de constituyentes, ofrecería a jurados la opción de sentenciar a un convicto por crimen capital a cadena perpetua sin derecho a libertad condicional. Bajo la ley actual, un acusado de crimen capital puede ser sentenciado con la pena de muerte o se le puede dar cadena perpetua con derecho a libertad condicional después de 40 años. Aunque yo voté en contra de esta medida, fue aprobada por el Senado y está ahora en la Cámara de Representantes.

Muchos constituyentes también me han contactado sobre la redistribución de distritos. Como presidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos, creo que el plan de redistribución del comité --aprobado por éste con un voto de 7 a 1—es justo. El plan restituye 21 condados que habían sido divididos en la última redistribución de hace 10 años; también crea distritos compactos con comunidades de interés común.

El someter un plan político partidista sin posibilidad de aprobación por el Senado hubiera sido inútil. Texas tiene un Senado compuesto por 31 miembros, de los cuales 16 son republicanos y 15 demócratas. Como se requieren dos tercios del voto para aprobar, una coalición bipartita de senadores de ambos partidos es absolutamente esencial para aprobar una medida de redistribución de distritos.

Durante los días finales de la sesión, estaré trabajando por la aprobación de proyectos de ley que me presentaron individuos y entidades de gobierno en el Distrito Senatorial 25.

Los constituyentes interesados en legislación pueden contactarse con mi oficina en el capitolio: (512) 463-0125, ó llamando sin cargo al (1-888) 824-6984. El número de mi oficina de distrito en San Antonio es el (210) 826-7800, y en San Angelo (915) 942-8522. Para más información de comunicación, visite la página Internet www.senate.state.tx.us.

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