COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
4 de mayo de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legislatura crea política agrícola para asegurar el futuro en la producción de alimentos y fibras

Aunque el número de tejanos que trabajan regularmente en la agricultura y ganadería ha disminuido significativamente en los últimos 50 años, el agro contribuye anualmente con por lo menos 50.000 millones de dólares (equivalentes a $50 billones USA) a la economía del estado.

La Legislatura de Texas enfocó recientemente su atención en este pequeño pero vitalmente importante sector de la economía con la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 331 del Senador Tom Haywood (R-Wichita Falls). SB 331 es el resultado del continuo esfuerzo de la Legislatura por reestablecer una política agrícola a nivel estatal que asegure que la industria estatal del agro permanezca intacta y viable para futuras generaciones.

El trabajo legislativo comenzó cuando la Legislatura 76° aprobó el Acta de Desarrollo Agrícola y Rural de 1999, que dispuso que la Legislatura conduzca un estudio integral de la situación del agro. El ex Vicegobernador Perry y el Portavoz de la Cámara de Representantes Pete Laney establecieron el Comité Conjunto de Política Agrícola, el que se reunió durante las sesiones legislativas en el 2000.

El comité recomendó expandir la política agrícola de Texas en 16 áreas, incluyendo agua, derechos de propiedad, transportación, disponibilidad de capital, promoción de productos, investigación y educación, desarrollo de la economía e infraestructura rural, y política impositiva. SB 331 incorpora éstas y otras recomendaciones en el Código Agrícola. La medida fue aprobada por la Legislatura, firmada por el Gobernador Rick Perry y entra en vigor el 1° de septiembre del 2001.

Debido a que la últimamente recurrente sequía en Texas puede destruir cultivos y forzar a rancheros a vender su ganado, SB 331 asigna una alta prioridad al uso agrícola del agua. Si la agricultura de Texas va a tener éxito, debe tener una confiable disponibilidad de agua. La rápidamente creciente población y las sequías periódicas están drenando los recursos de agua.

El asegurar la futura disponibilidad de agua para tejanos rurales y urbanos es una tarea intimidante que la Legislatura 75° trató al aprobar una medida integral de agua en 1997. La Junta de Desarrollo de Agua de Texas (TWDB) y la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC) están trabajando con grupos regionales de planificación del agua, para implementar las provisiones del proyecto de ley, incluyendo la asistencia a distritos de aguas subterráneas en sus operaciones de provocación de lluvias y creación de nubes.

Aunque legislaturas previas dieron los primeros pasos para proteger las fuentes de agua del estado, yo pedí a esta Legislatura tomar otro paso cuando introduje el SB 1627. Ese proyecto de ley requeriría al Departamento de Agricultura de Texas (TDA) establecer un programa de investigación de la modificación atmosférica que ampliaría el conocimiento de las precipitaciones y la habilidad de controlar las precipitaciones para disminuir los efectos de la sequía, granizo e inundaciones, en el hábitat y estructuras fabricadas.

También introduje el SB 1175 que transferiría la administración del programa estatal de modificación del clima, de la TNRCC al TDA. El Senado aprobó SB 1175 y envió la medida a la Cámara de Representantes (para su consideración).

Otro proyecto de ley, el SB 571 del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), permitiría a la campaña Go Texan (Consuma productos tejanos) y el programa Go Texan Partner Program a comercializar agresivamente productos agrícolas de Texas.

Estas y otras medidas ayudarán a asegurar un brillante futuro para los tejanos agricultores y ganaderos, para los tejanos cuyos trabajos dependen de la agricultura, y para los millones de tejanos que diariamente ingieren los alimentos y usan las fibras producidas por granjas y ranchos de Texas.

Top