COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
12 de abril de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Un calendario uniforme de elecciones podría ayudar a combatir la fatiga del votante

Un reciente titular de periódico declarando “Todo listo para el comienzo este sábado de la estación de sufragio primavera ’01” describe cómo ven muchos tejanos el número de elecciones locales y estatales en las que podrían votar anualmente.

Las fechas de calendarios electorales en algunas ciudades han aumentado a dos dígitos mientras la participación de votantes ha caído a un dígito. Para combatir la “fatiga de electores”, cinco senadores se unieron como autores del Proyecto de Ley Senatorial 79, que proveería fechas uniformes de elección a nivel local y estatal.

A primera vista, las cuatro fechas uniformes de elecciones en Texas parecerían prevenir fechas múltiples de elecciones, pero los estatutos permiten 10 excepciones. Ninguno de los 17 condados en el Distrito Senatorial 25 tuvo tantas elecciones, pero el Condado Bexar tiene actualmente cinco elecciones planeadas para el 2001. Los electores no son elegibles para votar en todas las elecciones, pero sí son sujetos a la publicidad de campañas políticas que acompañan toda elección desde el tema de bonos escolares hasta la campaña senatorial.

Aunque me siento muy orgulloso de que nuestro Distrito Senatorial 25 tenga la mayor participación electoral del estado entero, creo que el SB 79 reforzaría el proceso electoral, combatiendo la apatía y confusión del votante. Como resultado, me uní a los Senadores Florence Shapiro (R-Plano), Jane Nelson (R-Flower Mound), Tom Haywood (R-Wichita Falls) y Eliot Shapleigh (D-El Paso) como coautor del SB 79, aprobado por el Senado el 12 de marzo.

Como está aprobado, el SB 79 requeriría que toda elección general o especial se celebre el primer sábado de febrero en vez del tercer sábado de enero, el primer sábado de mayo, el segundo sábado de septiembre en vez del segundo sábado de agosto, o el primer martes después del primer lunes de noviembre.

El proyecto de ley también prohibiría que una elección para un puesto donde se requiere un voto mayoritario se celebre en fechas uniformes de elección en septiembre o febrero.

También hay excepciones para elecciones de segunda vuelta, aquellas ordenadas por las cortas o las de emergencia, así como elecciones para cubrir vacantes legislativas.

Las provisiones de SB 79 no se aplican a elecciones de segunda vuelta o elecciones para bonos de escuelas públicas o universitarias. El proyecto de ley permitiría a distritos escolares conducir una elección sobre bonos cada dos años en fecha no uniforme, como fue sugerido por la Asociación de Juntas Escolares de Texas (TASB). Previamente opuesta a SB 79, TASB retiró su oposición después de ser agregada la enmienda sobre provisiones para elecciones sobre bonos, y se unió al grupo Common Cause de Texas y la Liga de Mujeres Votantes en su apoyo a la medida.

El proyecto de ley fue enviado a la Cámara de Representantes de Texas para su aprobación, de donde fue referido al Comité de Elecciones. Si la medida es aprobada por esa cámara y promulgada por el Gobernador Rick Perry, entrará en vigor el 1° de septiembre del 2001. Aunque SB 79 reforzaría el proceso electoral, todavía depende de los tejanos el ejercitar uno de los mayores privilegios de una democracia –el derecho al voto.

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