COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
16 de marzo de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Prevenir enfermedades es mejor y más barato que curarlas

El proverbio del siglo XVII "Prevenir es mejor que curar" se refleja en los proyectos de ley relativos a la asistencia médica que está considerando la Legislatura en esta sesión, en un esfuerzo por reducir los devastadores efectos de ciertas enfermedades, y controlar los costos de asistencia médica que están agotando los recursos financieros del estado.

La diabetes está alcanzando proporciones epidémicas en Texas, y un creciente número de niños y adolescentes están contrayendo diabetes Tipo II, que antes fuera diagnosticada sólo en adultos. Aunque no es concluyente, varias investigaciones han hallado relación entre la diabetes Tipo II y la obesidad. Según información de la Asociación Americana de Diabetes, 80 por ciento de los jóvenes con diabetes Tipo II tienen exceso de peso en el momento del diagnóstico.

Un proyecto de ley de la Senadora Jane Nelson (R-Flower Mound) combatiría la diabetes Tipo II, al ayudar a niños de escuelas primarias a controlar su peso y desarrollar un estilo de vida saludable. El Proyecto de Ley Senatorial 19 requeriría ejercicios físicos diarios para estudiantes de kinder a octavo grado.

Los efectos físicos de la diabetes son devastadores, y su costo fiscal es enorme. En 1998, el Departamento de Salud de Texas gastó 1.400.000 millones de dólares en servicios a niños con enfermedades crónicas y lisiados, la mayoría de los cuales sufren de diabetes.

Diabetes es la séptima causa de muerte en los Estados Unidos. Sus complicaciones incluyen la ceguera, ataque de riñones, amputaciones, alta presión, enfermedades del sistema nervioso, ataque al corazón, defectos de nacimiento, muerte prematura e incapacidad. Los costos directos e indirectos de la diabetes en Texas han sido estimados en más de 9.000 millones de dólares (equivalentes a $9 billones USA) anuales.

Para más información sobre la diabetes, y para determinar si usted está en riesgo de contraerla, póngase en contacto con la Asociación Americana de Diabetes, en el teléfono sin cargo 1-800-DIABETES (1-800-342-2383), o visite el sitio Internet de la asociación: www.diabetes.org.

Otra creciente enfermedad afecta el hígado --la hepatitis C. Los cantantes Naomi Judd y Freddie Fender luchan contra ella, y miles de tejanos desconocen que la tienen. Aproximadamente 5.000 tejanos, incluyendo más de 1.000 en el Distrito Senatorial 25, sufren de hepatitis C. Los veteranos de Vietnam forman el grupo víctima de hepatitis C de mayor crecimiento.

El mal es llamado la epidemia silenciosa porque el virus puede estar inactivo por 25 ó 30 años. El Senador Frank Madla (D-San Antonio) introdujo un proyecto de ley que desarrollaría un plan estatal para la prevención y tratamiento de la hepatitis C, que se contagia a través del contacto con la sangre de una persona infectada.

Si usted recibió una transfusión de sangre o transplante de órganos antes de julio de 1992, o ha recibido diálisis a los riñones por largo tiempo, nació de madre con hepatitis C, recibió una transfusión de sangre o inyección en Vietnam o ha usado drogas ilegales inyectables, usted está en riesgo de hepatitis C y debería ser examinado.

Un reciente brote de meningitis bacterial cerca de Conroe, un caso en la Escuela Secundaria Samuel Clemens en el Distrito Escolar Independiente (ISD) Schertz-Cibolo-Universal City, un estudiante de Center School en el ISD de North East en San Antonio, y dos estudiantes en la Escuela Secundaria Smithson Valley en el ISD de Comal, en el Distrito Senatorial 25, nos hicieron dar cuenta de la importancia de la medida de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo). El Proyecto de Ley Senatorial 31 establecería un procedimiento para brindar información sobre meningitis bacterial a estudiantes.

La intención primera de estos proyectos de ley es el de prevenir enfermedades, que no es sólo mejor que su cura, sino infinitamente más efectivo con respecto a su costo.

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