COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
2 de marzo de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Los tejanos miran atrás al marchar hacia delante

Este mes los tejanos comenzamos, como todos los años, a observar eventos que ocurrieron hace 165 años, y que crearon la República de Texas.

Desde la firma de la Declaración de Independencia de Texas el 2 de marzo de 1836 en Washington-on-the-Brazos, hasta la victoria de San Jacinto el 21 de abril, la lucha por la independencia de Texas dio a nuestro estado una historia única que se manifiesta en nuestro respeto por el pasado, orgullo en el presente y fe en un futuro brillante.

Nuestro respeto por el pasado se refleja en un gobierno estatal basado en la frecuentemente enmendada constitución de hace 125 años. Desde 1876, los tejanos han votado por 567 enmiendas, incluyendo ocho que hubieran provisto una nueva constitución. Aunque la constitución es "tan confusa que sólo un abogado puede entenderla", como observó el humorista político Ben Sargent, la tradición de enmendarla en vez de escribir una nueva continúa.

Noventa y seis resoluciones conjuntas para enmiendas constitucionales han sido introducidas por miembros de la Legislatura 77°. Aunque aproximadamente un cuarto de ellas afectarían un condado específico, las otras se enfocan en una variedad de temas, como disminuir la edad legal del voto a 14 años, una moratoria a la pena de muerte, aumentar la cifra de la exención impositiva ad valorem para personas incapacitadas y ancianas, permitir a maestros de escuelas públicas o miembros del profesorado universitario servir en la Legislatura, y negar fianza a personas acusadas de homicidio por intoxicación o de tres o más ofensas por manejar en estado de ebriedad.

Yo introduje el Proyecto de Ley Senatorial 116 y la Resolución Senatorial Conjunta 2, pidiendo una enmienda constitucional que permitiría a las juntas directivas de distritos escolares independientes donar cierta propiedad excedente de importancia histórica a organizaciones que preservarían la propiedad. Si es aprobada, la enmienda ayudaría a preservar las escuelas rurales, parte valiosa del pasado de Texas.

Además, introduje nuevamente una resolución conjunta que establecería una comisión de redistribución de distritos de ciudadanos, independiente y bipartita. El Proyecto de Ley Senatorial 147 y la Resolución Senatorial Conjunta 5 sacarían la redistribución de distritos de las manos de aquellos cuyo futuro político podría ser asegurado o amenazado por el resultado. Cada una de las cuatro veces que introduje este proyecto de ley, fracasó en ser aprobado por la Legislatura, lo que constituiría el primer paso para presentar una enmienda constitucional a los votantes.

La mayoría de las resoluciones conjuntas y su autorizada legislación no son aprobadas por la Legislatura. Hubo 142 resoluciones conjuntas introducidas en la sesión legislativa 76° de 1999, por ejemplo, pero sólo 17 de ellas llegaron a los votantes.

El proceso de enmendar nuestra constitución es complicado, pero las enmiendas la mantienen como un documento vivo, que responde a las necesidades de un moderno, creciente y vibrante estado que celebra su pasado y disfruta su presente, mientras se prepara para el futuro.

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