COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
23 de febrero de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legisladores en cuidadoso examen de cifras al enfrentar el estado un ajustado presupuesto

Los tejanos que tratan de equilibrar su presupuesto familiar ante la inflación y gastos extras entenderán el desafío que enfrenta la Legislatura 77° de Texas, cuando tratamos de financiar servicios estatales existentes y cubrir nuevas demandas con los fondos del estado.

Costos de asistencia médica en aumento, incremento de inscriptos en Medicaid, aumento de sueldos para guardias de prisiones, más tejanos usuarios de servicios estatales y crecimiento en la inscripción de escuelas públicas están amenazando erradicar con cualquier superávit en el propuesto presupuesto bienal de 108.000 millones de dólares (equivalente a $108 billones USA). Pagar por estos gastos no planeados más los ítems del presupuesto, y tener dinero de sobra para educación superior, transportación, seguros médicos a maestros, aumento de sueldos para empleados estatales y otros cientos de pedidos será difícil.

Usted debe tomar decisiones sobre los gastos extras que su familia puede pagar y qué compras deberán posponerse. Los legisladores también deben marcar prioridades. Un incremento significativo en las listas de inscriptos en Medicaid y otros servicios de salud y humanos, por ejemplo, requerirán alrededor de 657 millones de dólares más que lo proyectado en los próximos dos años, según el Secretario de Salud y Servicios Humanos Don Gilbert.

El también estimó que habrá 1.900.000 clientes de Medicaid en Texas en el año 2003, que es 29.000 más de lo anticipado. Los legisladores examinarán cuidadosamente estas cifras para asegurar que son precisas, y que los beneficios de Medicaid irán a los niños, ciegos e impedidos, y ancianos tejanos, y no a administradores del programa.

Detrás de cada pedido presupuestario hay un grupo de personas en Texas, muchas de las cuales han venido a visitarme a Austin durante los 140 días de sesión legislativa. Constituyentes --algunos con retraso mental, algunos con enfermedades mentales--llenaron mi oficina recientemente para explicarme porqué deben incrementarse los fondos destinados a personas con su condición. Los maestros me han visitado para explicar que el aumento de sueldo que recibieron hace dos años ha sido anulado por el aumento de precio de seguros médicos, y eso si sus distritos escolares ofrecen seguros médicos. Los hombres y mujeres que enseñan a nuestros niños piden un plan de seguro médico para maestros a nivel estatal, pagado por los contribuyentes.

Guardias de prisiones y cárceles, dedicados y trabajadores, vinieron al capitolio para hablar de su peligroso trabajo y su sueldo inicial de 18.924 dólares al año, y pidieron un aumento. Al mismo tiempo, los operadores de hogares de ancianos en Texas están quebrando debido a los bajos índices para reembolsos de Medicaid y el incremento alevoso en las pólizas de seguros.

Medicaid no es la única área con incrementos que no habían sido proyectados. El Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) requerirá un aumento de 88 millones de dólares en fondos estatales. Los costos de Medicaid y CHIP, y el mantener los beneficios de seguros para empleados estatales y maestros jubilados, requerirán aproximadamente 1.000 millones de dólares (ó $1 billón USA) en fondos estatales adicionales.

Los empleados estatales están renunciando a sus empleos por otros mejor remunerados en el sector privado, y ellos también están pidiendo aumento de sueldos.

Todos los pedidos tienen sentido, pero también tienen un alto precio, razón por la cual no me puedo comprometer a apoyar programas hasta que el Comité Senatorial de Finanzas complete su trabajo sobre el presupuesto estatal. Como dijo el personaje protagonizado por el actor Cuba Gooding en la película Jerry Maguire: "Muéstrame la plata".

Quiero ser positivo y pensar que el dinero para financiar estos programas estará disponible sin aumentar los impuestos, y quiero que todo director de agencia me pruebe que los lineamientos que hemos establecido para proteger los dólares pagados en impuestos por los contribuyentes son cumplidos centavo a centavo.

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