COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
9 de febrero de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legisladores deben balancear derecho a la confidencialidad con derecho a la información

Al incrementar el Estado su colección y uso de información personal en la Internet, la Legislatura de Texas asume un papel crítico en la protección de la privacidad del ciudadano, y el asegurar a la vez los derechos a la libertad de información inherentes al sector público.

Su preocupación sobre temas de confidencialidad estuvo reflejada en sus respuestas al cuestionario impreso en mi boletín del Distrito Senatorial 25. Más de 16.000 de las 18.307 personas que respondieron indicaron que favorecen restringir el acceso a la información personal en los datos del gobierno en la Internet.

Aunque Texas no cuenta con un acta de confidencialidad, el Acta de Información Pública de Texas prohíbe la difusión de información declarada confidencial por la ley. Más de 500 estatutos estatales requieren a entidades del gobierno mantener cierta información confidencial, incluyendo su número de seguridad social que por ley federal es requerido en las solicitudes de licencias profesionales, ocupacionales, matrimoniales y de conducir.

Muchos de ustedes han expresado preocupación sobre el agregado del número de seguridad social a las licencias de conducir para asistir a los estados a colectar los pagos de manutención a menores. Si Texas no hubiera cumplido con el mandato federal, hubiera perdido toda financiación federal para programas de cumplimiento de pensiones a menores y puesto en peligro los fondos para el programa Asistencia Temporal a Familias Necesitadas.

Aunque el Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS) podría compartir otra información de la licencia de conducir, los números de seguridad social pueden ser compartidos solamente con la oficina del Procurador General con el propósito de cobrar la manutención a menores.

Cuando renueve o solicite una licencia de conducir, usted puede indicar que no desea que su información personal sea compartida. También puede "optar por no" ("opt out")escribiendo al DPS Driver Records Bureau, Box 4087, Austin, Tx 78733-0360, o presentando la solicitud encontrada en la página Internet: www.txdps.state.tx.us.

Otra información personal como licencias profesionales, actas de datos, licencias de matrimonio y decretos de divorcio están disponibles al público. Información de este tipo le permite averiguar si el plomero tiene licencia, localizar al propietario de la casa que usted quiere comprar, descubrir la historia marital de una potencial esposa o ayudar a agentes de la ley a localizar su vehículo robado.

Los legisladores han introducido proyectos de ley para reforzar las leyes de confidencialidad existentes y crear nuevas. El Proyecto de Ley 308 de la Cámara de Representantes, introducido por la Diputada Susana Hupp (R-Lampasas) requeriría al DPS notificar a los individuos cuando la información en sus licencias de conducir es vendida a una organización, incluyendo al fabricante de automóviles que la usara para notificar a propietarios de vehículos de llamadas a devolución o cambio. La Diputada Hupp también propone una enmienda constitucional que garantizaría que el derecho a la confidencialidad o privacidad de un individuo no puede ser violado sin un interés apremiante del estado.

El Proyecto de Ley 799 de la Cámara de Representantes, cuyo autor es el Diputado Pete Gallego (D-Alpine), limitaría la información que puede difundir toda agencia estatal, al nombre, dirección y fecha de nacimiento del ciudadano.

El Proyecto de Ley Senatorial 11 de la Senadora Jane Nelson (R-Flower Mound) protegería la confidencialidad de la información médica. El proyecto provee penas civiles para sus violadores.

Usted puede informarse más sobre éstos y otros proyectos de ley, en la página Internet www.capitol.state.tx.us, o llamando sin cargo al (877) 824-7038.

Durante la Sesión Legislativa 77°, decidiré si apoyo o me opongo a estos proyectos de ley, basado en sus opiniones sobre confidencialidad o privacidad, y el derecho a acceso a información que es crítico para las funciones del gobierno.

Planeo examinar cada proyecto de ley para asegurar que protege su privacidad pero no provee un escondite seguro para aquellos que hacen mal uso de la ley.

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