COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
2 de febrero de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legisladores confrontan temas de crimen y castigo

Recientemente, un evento real sucedió casi paralelamente a una propuesta legislativa. Poco después que legisladores introdujeran proyectos de ley relativos a exámenes de ADN ( o DNA en inglés), un hombre de Austin sentenciado erróneamente fue liberado de la cárcel en base a evidencia de ADN.

Para ayudar a asegurar que los inocentes no estén tras las rejas mientras los culpables permanecen en libertad, introduje el Proyecto de Ley Senatorial 119. Este proyecto dispone un procedimiento para exámenes de ADN posteriores a la condena, en casos donde tales exámenes no hayan estado disponibles al cometerse el crimen. El Proyecto de Ley Senatorial 3 del Senador Robert Duncan también trata sobre exámenes ADN posteriores a la condena, y provee procedimientos para preservar la evidencia de ADN.

Ya que los exámenes de ADN pueden ser usados para condenar a aquellos que han eludido la ley por años, introduje el Proyecto de Ley Senatorial 117 que extendería el estatuto de limitaciones por asalto sexual de cinco a 15 años. Esto daría a policías y fiscales mayores oportunidades para usar la evidencia de ADN en resolver crímenes que no hayan sido resueltos.

Otro tema relativo al asalto sexual --violencia en citas--está siendo tratado en el Proyecto Senatorial 68 del Senador Mike Moncrief. Según información del Departamento de Justicia de Estados Unidos, casi siete de 10 víctimas de violación o asalto sexual conocen a sus ofensores. Estos son muchas veces compañeros íntimos, miembros familiares o amigos. Además, el aumento de un tipo de drogas usadas en violaciones durante citas amorosas (date-rape drugs)intensifica la necesidad de esta legislación.

El Proyecto de Ley Senatorial 68 incluye provisiones para la solicitud de órdenes de protección de parte de la víctima de violencia en una cita, o por los miembros de su familia. Las provisiones también prohibirían a acusados el perseguir a las víctimas o a sus familias.

Introduje además dos proyectos de ley que tratan sobre los reclamos de constituyentes contra leyes que brindan más protección a los ofensores que a las víctimas. El Proyecto de Ley Senatorial 120 permitiría que ciertos afidávits o declaraciones juradas en las que se basan algunas órdenes de allanamiento sean temporalmente cerradas o selladas por orden de la corte.

Creo que el proyecto balancea el derecho del público a tener acceso a la información, con el deseo de fiscales de proteger a testigos, oficiales de la paz y denunciantes confidenciales. Un affidávit sellado podría también prevenir la destrucción de evidencia y la fuga.

El Proyecto de Ley Senatorial 240 refuerza las leyes actuales relativas a la aprehensión o prosecución de delincuentes. Actualmente, una persona comete una felonía cuando dificulta el arresto, juicio, sentencia o castigo de alguien que comete un crimen. El Proyecto de Ley Senatorial 240 establece que la persona que ayuda o es cómplice de alguien que viole los términos de su libertad condicional puede ser acusado de delito y juzgado.

En esta sesión también estamos considerando el tema de la pena de muerte. El Proyecto de Ley Senatorial 85 del Senador Eddie Lucio, por ejemplo, ofrece a los jurados la opción entre la pena de muerte o cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Jurados podrían también sentenciar a acusados a cadena perpetua sin libertad condicional, aún cuando el estado no persiga la pena de muerte.

Actualmente, un preso que ha servido 35 años calendarios de una sentencia a cadena perpetua puede salir en libertad condicional si dos tercios de los miembros de la junta de libertad condicional favorecen su libertad.

Una sentencia a cadena perpetua verdadera, protección a víctimas de la violencia en citas, un estatuto de limitaciones extendido para crímenes sexuales, y exámenes ADN posteriores a la condena, son algunas de las piezas legislativas relativas a crímenes que consideraremos cuando aprobemos leyes en Texas que castiguen al culpable, protejan al inocente y aseguren el respeto a los derechos y seguridad de las víctimas.

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