COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

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(210) 826-7800

Comité senatorial bipartito se prepara para tratar la redistribución de distritos

Uno de los primeros actos oficiales del recientemente electo Vicegobernador Bill Ratliff fue nombrar miembros y presidentes de los varios comités senatoriales de Texas.

Yo fui nombrado presidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos, compuesto por ocho miembros --cuatro republicanos y cuatro demócratas--de distintos puntos de Texas. Además, fui nombrado nuevamente al Comité de Nominaciones y el Comité de Jurisprudencia.

En columnas previas, mencioné brevemente la redistribución de distritos. Debido a que la manera en que trazamos los límites de distritos en el estado --para el Congreso Nacional, el Senado y Cámara de Representantes de Texas, y la Junta de Educación Estatal (SBOE)ãdetermina quién lo representará a usted en cada uno de estos niveles de gobierno, espero que una explanación más detallada será beneficiosa para entender el proceso.

La información usada por la Legislatura para esta redistribución cada 10 años se basa en las cifras de la Oficina de Censos para el año 2000 que ésta proveerá a la Legislatura no después del 1 de abril (del 2001). Esto hace que nos queden sólo 8 semanas para desarrollar los planes que distribuirán la población en números aproximadamente iguales entre todos los distritos --o estimadamente 670.000 residentes por cada uno de los 31 senadores, protegiendo a la vez el derecho al voto de las minorías, como lo manda el Acta Federal de Derechos de Voto.

Si la Legislatura no logra aprobar nuevos planes para distritos del Senado y Cámara de Representantes estatales antes de terminar la sesión legislativa el 28 de mayo, la Junta Legislativa de Redistribución de Distritos --formada por el vicegobernador, el portavoz de la Cámara de Representantes, el procurador general, el contralor del estado y el secretario de tierras públicas--será la encargada de trazar los límites de los distritos.

El Senado y la Cámara de Representantes deben aprobar también los planes de redistribución para la Junta de Educación y el Congreso Nacional, que este año incluirá dos lugares adicionales para Texas. El Gobernador Rick Perry tendrá que convocar una sesión legislativa especial si no aprobamos los planes de redistribución para el Congreso y la Junta de Educación.

Hasta que arriben las cifras del censo, mi comité hará trabajo preparatorio, como revisar el testimonio recibido en audiencias de redistribución de distritos celebradas alrededor del estado durante el ínterin entre sesiones legislativas. Cuando los senadores introduzcan proyectos de ley de redistribución, estos serán examinados en el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos.

Yo preveo que los proyectos de ley de senadores reflejarán su afiliación partidista y otros intereses, como preocupaciones rurales o urbanas. Eventualmente, mi comité someterá un proyecto de ley al Senado, que, si la historia es guía, recibirá un número de propuestas de enmiendas antes de ser aprobado. Aunque los dos planes separados del Senado y Cámara de Representantes sobre distribución de distritos deben ser aprobados por ambas cámaras legislativas y firmados por el gobernador, es costumbre que los miembros de la Cámara de Representantes aprueben el plan del Senado y viceversa.

Los planes de redistribución de distritos serán usados en las elecciones primarias y generales del 2002, y, salvo desafíos legales, en toda elección hasta el año 2010. Desafortunadamente, siempre surgen desafíos legales.

Como presidente del comité de redistribución, haré todo el esfuerzo posible para asegurar que el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos trabaje para producir planes de redistribución que sean aprobados antes de la fecha tope del 28 de mayo, y sean justos y suficientemente balanceados para evitar arduos y costosos desafíos legales.

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