COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
5 de enero de 2001
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Presupuesto, redistribución de distritos, planes para el agua: todos en la agenda de la Legislatura 77°

La Legislatura 77° se enfrenta a una considerable lista de complejos temas durante su primer sesión en el Siglo XXI.

Entre el 9 de enero, cuando la Legislatura comienza su sesión, hasta que la termina el 28 de mayo, debemos diseñar un plan de redistribución de distritos, adoptar el presupuesto bienal y aprobar planes regionales para el agua. Además, consideraremos cientos de proyectos de ley relativos a una variedad de temas como desarrollo rural, transportación, becas universitarias, beneficios a maestros, delincuencia juvenil, salud, seguridad y desarrollo económico.

La labor partidaria de rediseñar los límites de distritos para el Congreso de Estados Unidos, el Senado y Cámara de Representantes de Texas, y la Junta de Educación del Estado tendrán prioridad en nuestra agenda. El plan de redistribución será efectivo para las elecciones primarias y generales del 2001, y, salvo desafíos legales, para toda elección hasta el año 2010. Desafortunadamente, siempre surgen desafíos legales.

Una de mis mayores metas ha sido el adoptar una enmienda a la Constitución de Texas que excluiría de la redistribución a aquellos cuyo futuro político podría ser asegurado o amenazado por el resultado. Durante cuatro sesiones legislativas consecutivas desde 1993, vengo proponiendo una enmienda constitucional que pondría el proceso de redistribución en manos de una comisión de redistribución de ciudadanos que sea independiente y bipartita. Aunque tuvo un apoyo considerable, la resolución no fue aprobada.

He continuado con esto el mes pasado, cuando pre introduje el Proyecto de Ley Senatorial 147 y la Resolución Senatorial Conjunta 5, que propone considerar la enmienda constitucional de redistribución de distritos en la Legislatura de este año. Aún en el caso que el proyecto y la resolución sean aprobados durante esta sesión legislativa, esto será muy tarde para afectar el proceso de redistribución del 2001.

No es tarde, empero, para empezar a enmendar un proceso que le costó a usted y a mí y otros contribuyentes en Texas la cantidad de 4.600.000 dólares en pagos a abogados, cuando los límites de distritos diseñados en 1991 fueron exitosamente desafiados en corte federal.

Redistribución de distritos podría considerarse como la primer prioridad de la Legislatura 77°, y la adopción de un presupuesto balanceado ocuparía un cercano segundo lugar. Cuando la Sesión Legislativa 76° fue clausurada en 1999, los escolares, maestros y contribuyentes afectados por recortes de impuestos a la propiedad recibieron una gran parte del mayor superávit presupuestario en la historia del estado.

Durante esta sesión, los costos relativos a la asistencia médica podrían ser prioritarios en los gastos. El Programa de Seguros Médicos a Niños (CHIP), la solicitud de seguros médicos para maestros y empleados de escuelas públicas, el incremento en el costo de Medicaid y costos de devolución a asilos u hogares de ancianos podrían impactar el presupuesto significativamente.

Una asignación de emergencia podría ser propuesta para el actual presupuesto bienal, para cubrir costos de asistencia médica que fueron mayores de lo anticipado y los recientemente aprobados aumentos de salarios para trabajadores de prisiones estatales.

En próximas columnas, me enfocaré en otras clasificaciones presupuestarias y en temas legislativos como desarrollo económico, el medioambiente, educación superior, agricultura, transportación y educación pública.

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