COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
6 de octubre de 2000
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

La extensión del estatuto de limitaciones daría más tiempo para usar el ADN como evidencia

El examen de ADN (DNA en inglés) es una nueva arma entre las técnicas de lucha contra el crimen con las que cuenta el arsenal del estado.

Los fiscales y la policía pueden usar exámenes de ADN para exonerar a aquellos convictos por error y para condenar a aquellos que han esquivado la aplicación de la ley por años. El examen ADN es el equivalente a las huellas digitales del nuevo milenio.

Hace un siglo, la técnica de comparar huellas digitales con la evidencia en el lugar del crimen revolucionó la resolución de crímenes. En el comienzo de un nuevo siglo, la perfilación con ADN está extendiendo la capacidad investigadora de oficiales de la ley, quienes pueden usar el proceso para identificar sospechosos y obtener condenas.

Aunque gran parte del enfoque en ADN ha sido en el área de exámenes posteriores a la condena, la evidencia genética puede también usarse para resolver casos de asalto sexual. La condena de delincuentes sexuales protege a otras personas de ser abusadas sexualmente y brinda un punto final a sus víctimas. Cuando los delincuentes son condenados, sus víctimas pueden comenzar a ganar un sentido de control sobre sus propias vidas, algo que muchas víctimas sienten perdieron cuando fueron violadas.

Para aprovechar la nueva tecnología, algunos estados están examinando sus leyes, que actualmente limitan el período en que los casos de violaciones pueden ser juzgados. Nevada es el único estado que hoy permite un estatuto de limitaciones infinito para casos de violaciones sexuales.

La actual ley en Texas permite un estatuto de limitaciones de cinco años para la ofensa de asalto sexual. Aunque cinco años parece largo tiempo, frecuentemente las autoridades policiales identifican al sospechoso pero no logran obtener la suficiente evidencia para presentar el caso ante un jurado dentro de este período de tiempo. Debido a que la evidencia de ADN permite a fiscales obtener evidencia muchos años después del crimen, un período de limitaciones más largo es necesario.

Durante la sesión legislativa de 1999, yo introduje el Proyecto de Ley Senatorial 1275, que hubiera extendido el estatuto de limitaciones para asalto sexual de cinco a 15 años. La extensión del período daría a policía y fiscales la oportunidad de usar evidencia de ADN para resolver crímenes previamente no resueltos. En cuanto al asalto sexual a menores, el proyecto proveía un período de limitaciones de 15 años a partir del cumpleaños 18° de la víctima.

El proyecto fue referido al Comité Senatorial de Justicia Criminal, donde fue aprobado por voto unánime. Desafortunadamente, no se votó hasta principios de mayo. No hubo tiempo suficiente para debatir el proyecto en el pleno del Senado y pasarlo por el proceso del comité en la Cámara de Representantes y en el pleno de esa cámara antes de las fechas designadas. El Proyecto de Ley Senatorial 1275 no fue aprobado, en parte, porque no hubo tiempo suficiente.

Yo apoyo firmemente este tema, y planeo introducir nuevamente el proyecto de ley en la Sesión Legislativa 77° que empieza el 9 de enero del 2001. Debido a que la sesión será de mucho trabajo con la redistribución de distritos y el tema del agua como prioritarios en la agenda de todos los miembros, planeo introducir el proyecto que extiende el estatuto de limitaciones el primer día destinado a la introducción de proyectos de ley: el 13 de noviembre.

Espero que la actual concentración de los medios informativos en los exámenes de ADN y su uso para condenar criminales y exonerar inocentes proveerá el apoyo legislativo necesario para la aprobación del proyecto. Con su aprobación, los fiscales podrán usar el examen ADN y otros métodos científicos con máxima ventaja en la resolución de casos de asalto o violación sexual.

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