COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
1° de septiembre de 2000
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Cursos gratuitos ayudan a personas mayores a convertirse en graduados universitarios

Los tejanos de 65 años de edad o mayores que quieran aprender un nuevo oficio, obtener un título universitario y ejercitar sus músculos mentales podrían llegar a hacerlo libre de cargo en una universidad o instituto estatal.

En 1995 voté por, y la Legislatura aprobó, una ley que permite a instituciones públicas de educación superior inscribir a ciudadanos mayores por hasta seis horas semanales de clases universitarias por semestre sin pagar los cargos de inscripción. Las clases gratuitas son ofrecidas a ciudadanos mayores sólo cuando hay espacio adecuado disponible.

Antes de 1995, los ciudadanos mayores podían asistir a clases universitarias gratis, pero no podían recibir crédito universitario para graduarse por su esfuerzo. Estas personas pueden seguir asistiendo a clases como oyentes, sin costo, si hay lugar disponible.

Esta exención en el costo de inscripción permite a los tejanos mayores expandir su universo, tomando cursos que tal vez de otra manera no les serían asequibles. Por medio de esta ley, las personas de edad pueden asistir a la universidad para estudiar áreas de interés especial como arte o astronomía, o una que pudiera ayudarlos en sus vidas diarias, como contaduría, o ayudarlos a mantenerse al tanto de la tecnología de hoy, como ciencias de computación o informática.

El asistir a la universidad podría también mejorar la salud mental. Investigaciones médicas sugieren que las actividades mentales como palabras cruzadas, la lectura o el juego de ajedrez reactivan la mente, mejoran la memoria y podrían reducir aún el riesgo de contraer Alzheimer.

Como resultado de la ley de seis horas sin cargos, institutos y universidades del área reportan un aumento sustancial en el número de personas mayores tejanas que asisten a clases. Aunque podría ser demasiado tarde para inscribirse en este semestre de otoño, las personas mayores de 65 años que están interesadas deberían averiguar en una universidad o instituto cercano para ver qué cursos hay disponibles.

Me alegra que el Distrito Senatorial 25 tenga tantas buenas universidades e institutos públicos a una distancia cercana a la mayoría de los residentes del distrito. Las universidades e institutos dentro o cercanos al DS 25 incluyen Angelo State University en San Angelo; Austin Community College y la Universidad de Texas en Austin; la Universidad de Texas en San Antonio, y los institutos en Alamo Community College District en San Antonio: Northwest Vista, Palo Alto, St. Philip¹s y San Antonio College.

Aunque seis horas semanales sin gastos es un incentivo para que muchas personas mayores asistan a la universidad, la inscripción de estudiantes no tradicionales a tiempo completo o parcial continúa aumentando. En 1994, había 963 estudiantes de 65 años o mayores inscriptos en institutos de dos años, y 7.795 estudiantes entre 51 y 64 años de edad. Para 1998, el último año del que se tienen cifras, éstas incrementaron a 1.584 estudiantes mayores de 65, y 8.495 entre 51 y 64 años de edad. El número de estudiantes mayores de 65 inscriptos en instituciones de educación superior de cuatro años también ha aumentado.

Es claro que los tejanos mayores permanecen interesados en expandir sus horizontes, y la Legislatura actuó correctamente ayudándolos para que lo hagan de forma gratuita o a bajo costo.

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