COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
25 de agosto de 2000
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Miles de tejanos pasan de la asistencia pública al trabajo

Miles de personas que recibían asistencia pública (welfare) tendrán algo que celebrar este Día del Trabajo: que tienen empleos.

La próspera economía y las exitosas reformas de la Legislatura a la asistencia pública en Texas han resultado en una disminución dramática en las listas de asistencia pública del estado. Cuando el Gobernador W. Bush se instaló en su cargo en 1995, más de 760.000 tejanos dependían de algún tipo de programa de asistencia estatal, la mayoría de los cuales no tenían límites de tiempo y pocas expectativas de los beneficiarios.

El Gobernador Bush pidió a la Legislatura le ayudara a pasar a los tejanos de la asistencia pública al trabajo. Aprobamos un proyecto de ley de reforma a la asistencia pública, y en los últimos cinco años aproximadamente 380.000 tejanos abandonaron las listas de welfare. Esta legislación modelo acorta el tiempo de la asistencia y requiere que los que la reciben trabajen, reciban entrenamiento o vayan a la escuela.

No sólo hay menos familias que reciben asistencia, sino que la reciben por menos tiempo, como lo indica el nuevo nombre del programa. Llamado antes Aid to Families with Dependent Children (Ayuda a Familias con Niños Dependientes), los programas de asistencia pública se llaman ahora Temporary Assistance for Needy Families - TANF (Asistencia Temporal para Familias Necesitadas). La asistencia pública ya no es más una condición permanente. El ciclo de pobreza se ha cortado.

Durante las sesiones de 1997 y 1999, la Legislatura continuó sus esfuerzos por reformar la asistencia pública, con programas como One-Time Temporary Assistance for Needy Families - OTTANF (Asistencia Temporal Unica para Familias Necesitadas) A veces todo lo que una familia necesita para permanecer independiente es una asistencia financiera de corto plazo para sacarlos de una crisis económica. OTTANF permite a los hogares que no reciben TANF recibir la asistencia de una suma en efectivo de 1.000 dólares, pero no pueden recibir TANF ni OTTANF otra vez por espacio de un año.

Las reformas están enfocadas en la responsabilidad personal, el establecer un ejemplo para los niños, y el trabajar para salir de la pobreza. Los que reciben asistencia pública deben firmar un Acuerdo de Responsabilidad Personal antes de recibir los beneficios. Ellos deben aceptar participar en actividades laborales, cooperar con los funcionarios de pensiones a menores, estar libres de drogas, mantener a los niños en la escuela y asegurar que sus hijos están vacunados. El violar este acuerdo puede resultar en la pérdida de los beneficios.

La legislación aumentó los beneficios de guarderías infantiles para familias de bajos ingresos, y dio a comunidades locales un mayor control de programas laborales para asegurar que cumplen las necesidades de la comunidad y los empleadores. También estableció Charitable Choice (Opción Caritativa) del Gobernador Bush, una provisión de reforma que ayuda a los servicios sociales basados en la fe religiosa a proveer asistencia.

Las listas para cupones de comida (food stamps) también han disminuido significativamente. Desde enero de 1995 a agosto de 1998, el número de beneficiarios de cupones de comida bajó en más de un millón. Parte del declive es atribuible a los cambios en la ley que limitan la disponibilidad de los cupones para adultos capacitados sin dependientes y para inmigrantes legales sin ciudadanía, y al uso de la tarjeta Lone Star Card, que ha disminuido dramáticamente el uso fraudulento de cupones de comida.

La reforma a la asistencia pública funciona. Texas se ubica ahora entre uno de los primeros 10 estados que pasan más gente de la asistencia al empleo, y el gobierno federal otorgó a Texas un bono de 16 millones de dólares por sus exitosos esfuerzos de reforma a la asistencia pública.

Los antiguos beneficiarios de asistencia pública deben ser felicitados y alentados a seguir trabajando bien.

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