COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
11 de febrero de 2000
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legislación ayudaría a los tejanos a lograr un futuro con corazones sanos

Febrero es mes de dulces y corazones --ambos, los reales y los de papel.

Ya que el Día de San Valentín, o de los Enamorados, es en febrero, es apropiado que este mes se designe también como el Mes del Corazón Americano. Cuando hacemos los regalos de San Valentín, deberíamos recordar que uno de los mejores regalos que podemos hacer a otros y a nosotros mismos es un corazón sano.

Desafortunadamente, y a pesar de la vasta información pública sobre las consecuencias debilitantes y de riesgo mortal de las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades del corazón son todavía la causa principal de fallecimientos en Texas, y el ataque al corazón es la tercera causa principal de muertes. El cuarenta porciento de los fallecimientos en Texas son atribuibles a las enfermedades cardiovasculares.

La filial de Texas de American Heart Association ha adoptado un plan enfocado a reducir el índice estatal de enfermedades cardiovasculares en un 25 porciento para el año 2008. Para ayudar a que la asociación logre su meta, la Legislatura 75a. de 1997 creó el Consejo de Enfermedades y Ataques Cardiovasculares.

El consejo, integrado por 12 miembros, desarrollará un plan efectivo y rendidor por su costo para reducir el índice de mortalidad y la carga financiera que significan las enfermedades cardiovasculares y ataques al corazón, por medio de la educación, información pública y actividades de alcance comunitario. Dos de los miembros del consejo, los doctores Steve Bailey y Diane Hurst Solomon, son de San Antonio.

En su sesión de1999, la Legislatura 76a. estableció varias fundaciones de salud, incluyendo el Permanent Fund for Tobacco Educacion and Enforcemente (Fondo Permanente para la Educación y Cumplimiento de la Ley contra el Tabaco). El dinero para la fundación se obtiene de los ingresos provenientes del juicio del estado a las tabacaleras. El año pasado, Texas recibió aproximadamente 1.279 billones de dólares USA en pago por el acuerdo con la industria del tabaco.

Los intereses generados por este acuerdo se están usando para financiar programas que alerten a los tejanos, especialmente a los menores, sobre los peligros que implica el uso del tabaco. Todos los días, 3.000 jóvenes se hacen adictos al tabaco. Aproximadamente un tercio morirá prematuramente a causa de su adicción.

Un estudio del Centro para el Control de Enfermedades indica que el 71 porciento de estudiantes de secundaria ha fumado tabaco. Entre los estudiantes de escuelas públicas tejanas, el uso del uso del tabaco aumenta del 27 porciento en sexto grado al 47 porciento en el 12do. grado.

Es crítico el presentar a los jóvenes de Texas mensajes consistentes y continuos sobre los riesgos asociados con el uso de productos del tabaco. Los fondos del acuerdo tabacalero ayudarán también a hacer cumplir las leyes estatales sobre venta apropiada y acceso a productos del tabaco.

Además de esto, los fondos del acuerdo se están usando para expandir programas existentes del Departamento de Salud de Texas, financiar el Programa de Seguro Médico para Niños, así como programas clínicos y de investigación.

El establecimiento del Consejo para Enfermedades y Ataques del Corazón y del Fondo Permanente contra el Tabaco son componentes claves en nuestra obra legislativa para proteger el corazón de aquellos que amamos y nos aman.

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