COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
4 de febrero de 2000
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Más niños encuentran hogares permanentes como resultado de la reforma al sistema de adopciones

En un mundo ideal, todos los niños serían deseados. Desafortunadamente, el mundo en que vivimos no es el ideal. Todos los años, miles de niños tejanos sufren abuso, descuido y abandono. El Servicio de Protección Infantil de Texas conduce anualmente un promedio de 100.000 investigaciones sobre abuso y descuido de niños.

En el año fiscal de 1998, el último del que se tienen estadísticas completas, 176 niños tejanos murieron por abuso o descuido, 52 de ellos en condados que están entera o parcialmente en el distrito senatorial 25.

La mayoría de éstos eran niños pequeños. La triste realidad es que cuanto menor sea el niño mayor es el riesgo de muerte por abuso, descuido y abandono.

En los últimos cuatro meses de 1999, cuatro niños menores de un año fueron abandonados en el condado Bexar. Uno era un recién nacido. Durante este mismo período, tres niños menores de un año fueron abandonados en el condado Travis, dos de ellos recién nacidos.

Los incidentes de bebés recién nacidos encontrados en umbrales, calles, callejones y baños públicos están aumentando. En el condado Harris, los incidentes aumentaron en un índice tan alarmante que funcionarios organizaron la Fuerza de Tarea por Abandono de Bebés del Condado Harris, una campaña educativa enfocada a adolescentes embarazadas y pobres, como aquellas responsables de la mayoría de los 13 abandonos en el condado.

Anuncios en carteles, radio y televisión urgen a embarazadas o nuevas madres a llamar a un número sin cargo, donde consejeros dirigirán sus llamadas a agencias que proveen alojamiento temporal, asistencia médica prenatal, adopción u otros servicios. Otros condados podrían considerar programas similares a la campaña educativa del condado Harris, la que incluye información sobre una nueva ley en Texas que urge a madres llevar a los recién nacidos a hospitales o estaciones de bomberos en vez de dejarlos abandonados.

La nueva ley protege a la madre de enjuiciamiento criminal si entrega voluntariamente, y sano y salvo, un niño de 30 días o menor, a un proveedor de servicios médicos de emergencia. Aún más importante, la ley ayuda a proteger de daño a niños no deseados, y podría constituirse en el primer paso en el proceso de adopción.

La mayoría de los bebés que sobrevivieron después de ser abandonados en el área de Houston, han sido adoptados. Estas adopciones fueron facilitadas por la legislación aprobada en 1997, que reforma el sistema de adopción del estado.

Desde que aprobamos esta legislación, que fue una de las prioridades del Gobernador George W. Bush para la Sesión Legislativa 75a., el número de niños en custodia para adopción se ha más que duplicado. Entre 1995 y 1997, un promedio de 880 niños en custodia estatal fueron colocados en nuevos hogares. En 1998, el número aumentó a 1.548.

El modernizar y simplificar el proceso de adopción hizo posible que aquellos niños que han sufrido abuso o descuido sean ubicados en hogares permanentes mucho más rápidamente; aún así, más de 800 niños esperan ser adoptados en la actualidad. Otros 1.629 niños están legalmente en espera de ser ubicados con familiares, padres adoptivos temporales o familias en proceso de ser aprobadas.

Existe más información sobre adopciones, incluyendo fotos de niños que esperan ser adoptados, en el Internet: www.adoptchildren.org. Las personas que estén interesadas en ser padres adoptivos definitivos o temporales pueden también llamar al número sin cargo de Texas Adoption Resource Exchange: (800) 233-3405.

Aún aquellas personas que no pueden adoptar pueden hacer que el mundo de un niño se acerque un poco más al ideal, trabajando con grupos en iglesias y comunidades que sirven como auspiciantes de los niños en custodia estatal. Juntos, podemos hacer de cada niño un niño deseado.

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