COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
21 de enero de 2000
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Legisladores de Texas deben equilibrar intereses urbanos y rurales

Texas comenzó el siglo XX como un estado agrícola, con más del 90 porciento de su población viviendo en granjas o pequeñas comunidades, y con una economía basada en la ganadería y la producción del algodón.

En el período entre los siglos XX y XXI, el paisaje y la economía de Texas sufrieron una transformación. La economía cambió de una basada en la producción a una de servicios, y hubo un florecimiento de ciudades con los tejanos que abandonaron el campo. Actualmente, solo el 1 porciento de los tejanos vive en granjas o ranchos, mientras el 19 porciento vive en áreas rurales.

La urbanización de Texas está reflejada en la composición de la Legislatura de Texas. Solo uno de los 31 miembros del Senado describe su ocupación como ganadero, y solo 14 de los 150 miembros de la Cámara de Representantes indican ser agricultores o rancheros. La mayor parte de la Texas rural está representada por legisladores cuyos distritos incluyen áreas urbanas.

Los que representamos distritos diversos debemos equilibrar los intereses urbanos y rurales para asegurar que ambos reciban una justa consideración. Mientras los 3.372 tejanos del condado Schleicher tienen intereses comunes a los más de 250.000 tejanos del condado Bexar que represento, también tienen diferentes necesidades, como disponibilidad de empleos y distribución de servicios médicos.

Para asegurar que los tejanos rurales no se conviertan en los tejanos olvidados, el presidente y portavoz de la Cámara de Representantes de Texas, Pete Laney, creó recientemente el Comité Selecto Interino de la Cámara de Representantes sobre Desarrollo Rural. Este es uno de cinco nuevos comités interinos.

De ahora hasta que la Legislatura se reúna en su 77a. Sesión en enero del 2001, el comité estudiará industrias rurales, transportación, medioambiente y recursos naturales, necesidades de salud y humanas, viviendas y otros temas que afectan la vida de los tejanos rurales.

El comité desarrollará planes para mantener y mejorar la vida económica, social y cultural de los tejanos rurales. Un mejor acceso al Internet, por ejemplo, podría ayudar a revitalizar las comunidades rurales de Texas. Estas comunidades podrían publicitar sus ferias, festivales y atracciones naturales en el Internet, e incluir enlaces a negocios locales.

El condado Bandera tiene una página web que incluye información sobre su Rodeo del Día de Conmemoración, celebrado anualmente, y el Area Natural Estatal Lost Maples, brindando además enlaces a ranchos abiertos al visitante y negocios de propiedad privada.

La tecnología que enlaza a compradores con vendedores, y atrae turistas a ferias y festivales, llega despaciosamente a la Texas rural debido a altos costos y conexiones lentas. Conexiones adecuadas para poder avanzar en la infraestructura y los servicios de telecomunicaciones estimularían el desarrollo económico en áreas rurales.

Durante la sesión legislativa de 1999, la Legislatura encargó a la Comisión de Servicios Públicos preparar un informe sobre tecnologías emergentes y las opciones disponibles, para expandir esa tecnología a las áreas rurales. El informe debería estar listo antes de la sesión legislativa del 2001.

Para ayudar a asegurar la futura viabilidad de la Texas rural, la Legislatura debe tratar temas relativos al logro de acceso al Internet, mejoras en la disponibilidad de atención médica, un manejo de sequías exitoso, y el desarrollo de industrias agrícolas y manufacturas livianas.

Espero que el informe de la Comisión de Servicios Públicos y el generado por el comité selecto de la Cámara de Representantes incluirán sugerencias para una legislación que permita a los tejanos que viven en granjas, ranchos y pueblos, continuar ocupando un lugar especial en Texas.

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