COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Troy Fraser

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Abril 22, 2009
Contacto: Janice McCoy (512) 463-0124

Legislación de Fraser para reformar cooperativas eléctricas es adoptada en Senado de Texas

AUSTIN - Una legislación creada por el Senador Troy Fraser (R-Horseshoe Bay) que aseguraría que las cooperativas eléctricas sean abiertas y responsables para con sus miembros fue adoptada el miércoles por el Senado de Texas. Ahora va a consideración de la Cámara de Representantes.

La legislación dispondría los derechos que tienen los miembros de acceder a reuniones de juntas directivas y a los registros de la cooperativa. También requiere a cooperativas eléctricas celebrar elecciones abiertas y justas, donde tengan voz todos los miembros.

“Soy un gran defensor de las cooperativas eléctricas”, dijo Fraser. “La belleza del sistema de cooperativas eléctricas es que los miembros pueden determinar la mejor manera de manejar el sistema, mediante la elección de una junta directiva. Los tres millones de tejanos servidos por cooperativas necesitan las protecciones brindadas en esta legislación, para garantizar un control local serio y perdurable”.

Durante el ínterin legislativo, salieron a luz problemas relativos a las prácticas de administración en la Cooperativa Eléctrica Pedernales (PEC). Esas prácticas incluían falta de transparencia por la junta directiva y los administradores jefes, tanto en reuniones como en registros, y falta de elecciones justas.

Aunque la ley que rige las cooperativas eléctricas es un mero marco para la organización y operación de estas entidades, los estatutos adoptados por los directores tienen mayor efecto en cuanto a cómo funciona la cooperativa eléctrica y cómo son elegidos los directores.

Esto fue muy evidente en el caso de PEC. La junta tenía la capacidad de aceptar el voto en representación de los miembros de la cooperativa, para un grupo de candidatos “aprobados por la junta”, quitándole poder a los miembros para todo cambio a nivel directivo.

“Si los miembros no coinciden con las normas establecidas por la junta de directores, deberían poder votarlos fuera del cargo”, dijo Fraser.

En teoría, una junta directiva democráticamente electa debería actuar y votar de la manera que más beneficie no solo a la cooperativa sino también a sus miembros. Aunque el actual cuadro estatutario tiene buenas intenciones, el delegar a la junta directiva la mayor parte de la autoridad --mediante el establecimiento de estatutos de la cooperativa—permitiría la manipulación y mala administración.

Eso es en definitiva lo que pasó en PEC. Un gerente general dictatorial, junto a una junta directiva impotente, llevaron a la excesiva compensación del gerente general y los directivos, como también a una junta cuyos miembros están a perpetuidad.

También hubo otros temas importantes que surgieron durante la investigación de PEC, como la excesiva compensación tanto a miembros directivos como a otros oficiales de la organización, y el no devolver créditos de capital. Aunque se ha llegado a un acuerdo en el juicio civil, el Procurador General Greg Abbott ha convocado a un jurado para investigar la mala administración en PEC.

“Estoy comprometido a asegurar que lo que pasó en PEC no ocurra otra vez –en ninguna cooperativa eléctrica. Mi legislación requerirá que cooperativas eléctricas celebren reuniones abiertas, tengan una normativa de registros abiertos, y elecciones abiertas y justas”, dijo Fraser.

La SB 921 enmendaría el Código de Servicios para:

“Esta legislación retendrá el control local de cooperativas eléctricas, asegurando a la vez que todo miembro de cooperativa tenga voz y la capacidad de saber cómo y porqué la junta directiva toma una decisión”, dijo Fraser.

El Senador Fraser representa una región de 21 condados en el centro geográfico del estado. Es presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio. También es miembro de los siguientes comités senatoriales permanentes: Finanzas, Asuntos Estatales, y Relaciones y Comercio Internacionales.

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