COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Troy Fraser

De difusión inmediata
Febrero 18, 2009
Contacto: Janice McCoy (512) 463-0124

Senador Fraser y Diputado Rose introducen legislación para reformar las cooperativas eléctricas

AUSTIN - El Senador Troy Fraser (R-Horseshoe Bay) y el Diputado Patrick Rose (D-Dripping Springs) presentaron hoy una legislación para asegurar que las cooperativas eléctricas funcionen de manera abierta y receptiva hacia sus miembros. La legislación trata sobre los derechos de miembros a acceder a reuniones de juntas directivas y registros de la cooperativa. También requeriría a cooperativas eléctricas tener elecciones justas y abiertas donde todos los miembros tengan voz.

“Somos enérgicos defensores de las cooperativas eléctricas”, dijeron Fraser y Rose. “La belleza del sistema de cooperativas eléctricas es que los miembros puedan determinar cómo manejar mejor el sistema a través de la elección de su junta directiva. Los tres millones de tejanos servidos por cooperativas necesitan las protecciones proporcionadas en nuestra legislación para tener un control local serio y perdurable”.

Las medidas SB 921 y HB 1390 enmendarían el Código de Servicios Públicos para:

Durante el período interino legislativo, salieron a luz problemas concernientes a prácticas administrativas en la Cooperativa Eléctrica Pedernales (PEC). Esas prácticas incluían la falta de transparencia por la junta directiva y altos administradores, tanto en reuniones como en registros, y falta de elecciones justas.

Aunque la ley para cooperativas eléctricas establece un marco general para la organización y operación de las entidades, las disposiciones adoptadas por la junta tienen el mayor impacto en cómo funciona la cooperativa y cómo son electos los miembros directivos.

Esto se hizo evidente en el caso de PEC. La junta tenía la capacidad de utilizar el voto por poder de miembros de la cooperativa para un grupo de candidatos “aprobados por la junta”, minando el potencial de miembros de la cooperativa para lograr un cambio a nivel directivo.

“Si a los miembros no les gustan las disposiciones de la junta directiva, ellos pueden y deberían votarlos en contra”, dijo Fraser.

En teoría, una junta democráticamente electa debería actuar y votar de la manera que mejor afecte no solo a la cooperativa sino a la membresía de la cooperativa. Aunque el actual marco estatutario tiene las mejores intenciones, la delegación de mucha de la autoridad en la junta, por medio de las disposiciones de la cooperativa, crea una vía para la manipulación y malversación.

Eso es en definitiva lo que pasó en PEC. Un gerente general dictatorial junto con una junta directiva impotente llevó a una compensación excesiva al gerente general y los miembros directivos, así como a una junta perpetuamente integrada por los mismos miembros.

También hubo otros temas importantes que salieron a relucir durante la investigación de PEC, como compensación excesiva tanto a miembros directivos como oficiales de la organización, y la no devolución de créditos de capital. Hay un juicio pendiente actualmente en la corte de distrito y el Procurador General Greg Abbott convocó a un gran jurado para investigar la mala práctica en PEC.

“Estamos comprometidos a asegurar que lo que ocurrió en PEC no vuelva a darse –en ninguna cooperativa eléctrica. Nuestra legislación requeriría que las cooperativas eléctricas tengan reuniones abiertas, una política de registros abiertos, y elecciones abiertas y justas”.

Las cooperativas eléctricas son autorizadas por estatuto y sus áreas de servicio protegidas estatutariamente, pero no están sujetas a regulación por PUC.

“Es importante para los consumidores de Texas que nuestro mercado energético incluya el poder público. Para la viabilidad a largo plazo de las cooperativas, debemos asegurar que realmente exista el control local”, dijo Rose. “En ausencia de regulación de PUC, los miembros de cooperativas deberían tener poder, a través de reuniones abiertas, registros abiertos y elecciones justas, para preservar su éxito”.

El SENADOR TROY FRASER representa al Distrito Senatorial 24, integrado por los condados Bell, Blanco, Brown, Burnet, Callahan, Coleman, Comanche, Eastland, Erath, Gillespie, Hamilton, Kerr, Kimble, Lampasas, Llano, Mason, McCulloch, Menard, Mills, San Saba y Taylor. El es el presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio.

El DIPUTADO PATRICK M. ROSE representa al Distrito 45 de la Cámara de Representantes, integrado por los condados Blanco, Caldwell y Hays. El es presidente del Comité de Servicios Sociales de esa cámara.

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