COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Troy Fraser

De difusión inmediata
Marzo 10, 2008

NOTICIAS DEL CAPITOLIO

Peligro de incendios

Los fuertes vientos han provocado incendios forestales en varias áreas del Distrito 24 en las pasadas semanas. Las llamas destruyeron propiedades y la amenaza de incendio hizo que mucha gente tuviera que ser evacuada. Afortunadamente, los daños en el distrito fueron limitados y no hubo pérdida de vidas. Les damos las gracias a los valientes bomberos que trabajaron durante horas para apagar las llamas. Muchos de ellos son voluntarios que ofrecen su tiempo para mantener sus comunidades seguras. Su esfuerzo preservó viviendas y salvó vidas en todo el centro de Texas.

Los incendios se han controlado –por ahora. Pero consideren que el peligro de más incendios es alto, aunque no haya viento. Está muy seco y no hay pronóstico de lluvia. Tengan cuidado –solo se necesita una chispa para empezar un devastador incendio.

Día de elecciones

Dejé a mucha gente descontenta en la pasada sesión cuando me opuse a adelantar un mes las elecciones internas en Texas. Realmente no ví una buena razón para cambiar la fecha. La gente que quería adelantarla dice que Texas no tendría incidencia en las elecciones presidenciales de otra manera. Pasemos al día de las elecciones: los votantes de Texas tuvieron un papel crucial en la campaña por la Casa Blanca, poniendo a John McCain a la cabeza para ganar la nominación republicana. Para cuando cerraron las urnas, más de cuatro millones de tejanos habían emitido su voto. Ese es un nuevo récord. Y nadie parece ahora descontento con mi posición.

Para muchos de ustedes, esta elección no se ha terminado. Algunos de los candidatos de las internas se enfrentan ahora a una segunda vuelta para obtener la nominación de su partido. El voto es el 8 de abril. El voto preliminar para la segunda vuelta comienza el 31 de marzo. Estas campañas no tendrán todo el zumbido de las internas presidenciales, pero sigue siendo importante que usted vaya a votar. Es su deber como americano y como tejano. Es también la oportunidad que tiene para que la gente que toma decisiones claves que afectan su vida escuche su opinión.

Funciones interinas

La mayoría de ustedes sabe que la Legislatura de Texas se reúne una vez cada dos años. Pero todavía tenemos mucho trabajo que hacer aquí en el Capitolio. El vicegobernador presentó sus encargos a los comités para este período interino. Esos cargos suelen encabezar la legislación para la próxima sesión. Usted tal vez sepa que soy el presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio. Estas son las funciones en las que trabajaré con el comité en las próximas semanas:

Puede hallar una lista completa de las funciones interinas en el portal del Senado. Aquí está la dirección: http://www.senate.state.tx.us/Senado.htm.

Noticias sobre comités interinos

Varios comités se reunieron durante el último mes en el Capitolio. El Comité de Supervisión Legislativa a la Reforma de Medicaid discutió los próximos pasos para mejorar el programa Medicaid en el estado. En este momento, Medicaid se lleva más de la cuarta parte del presupuesto estatal –y el costo sigue aumentando. Así que, en la pasada sesión, aprobamos legislación para reducir el índice de tejanos sin seguro médico, haciendo la cobertura privada más económica para los tejanos pobres. El comité recibió testimonio de ciudadanos y profesionales de la salud, y de negocios que trabajan para desarrollar planes que ayuden a tejanos carenciados a obtener cobertura médica. Todavía hay muchos temas que deben ser resueltos. Mientras tanto, el costo de Medicaid continúa creciendo a un índice insostenible.

¿Cuáles son los mejores métodos para asegurar que nuestros niños reciban una buena educación? Esa es la pregunta a la que se enfrenta el Comité Selecto de Responsabilidad de Escuelas Públicas. El comité está revisando el actual sistema de responsabilidad académica para ver qué es lo que debe cambiarse o ajustarse, y recibió testimonio de invitados y el público. Un representante del Departamento de Educación de EEUU defendió el Acta Ningún Niño Dejado Atrás (No Child Left Behind), diciendo que ha producido progreso y señalando que los resultados de exámenes están más altos que nunca entre estudiantes hispanos y afroamericanos. Otros que brindaron testimonio, empero, expresaron inquietud por el alto énfasis que se pone en los exámenes y su preparación a costa de la enseñanza y el aprendizaje general. El comité tuvo presentaciones y testimonio público sobre alternativas a los actuales métodos de exámenes. Algunos miembros del comité también expresaron preocupación porque la escasez de maestros de Matemáticas, Ciencias y educación bilingüe podría afectar los resultados de exámenes en Texas. El comité volverá a reunirse el 27 de marzo.

El Comité de Supervisión Legislativa al Acuífero Edwards se reunió para recibir testimonio invitado sobre la Autoridad del Acuífero Edwards (EAA). En la pasada sesión aprobamos legislación que da a EAA mayor autoridad y responsabilidad. Los dirigentes de EAA explicaron al comité cómo están reemitiendo permisos en vista del nuevo y más alto límite para el bombeo decretado por la Legislatura. El testimonio también cubrió los pasos que está tomando EAA para proteger el acuífero en tiempos de sequía, y cómo manejará extracciones de agua para cumplir con el Acta de Especies en Peligro de Extinción. Una inquietud expresada en la audiencia fue cómo el crecimiento residencial está afectando la disponibilidad de agua para uso agrícola en Texas. Este tema seguramente volverá a tratarse en la próxima sesión legislativa.

Descuento de electricidad para bajos recursos

Muchos tejanos con bajos recursos pueden recibir ayuda para las altas facturas eléctricas este verano. La Comisión de Servicios Públicos (PUC) autorizó un descuento del 20% a hacerse efectivo de mayo hasta septiembre del 2008. Será para consumidores residenciales de electricidad con bajos recursos en áreas que participan de la competitividad eléctrica de minoristas.

Usted califica para recibir el descuento si sus ingresos familiares son menores al 125% del nivel federal de pobreza –que es de $26,500 anuales para una familia de cuatro miembros. Según PUC, la mayor parte de la gente que accederá al descuento son inscriptos automáticamente en base a información de la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas. PUC pide a los consumidores que califican para el descuento por bajos ingresos pero no son inscriptos automáticamente que soliciten directamente llamando gratuitamente al 1-866-454-8387. Además, los consumidores que se inscribieron el año pasado deben volverlo a hacer. Los consumidores que se inscriben por sí mismos deben volver a hacerlo cada siete meses. Puede hallar mayor información en http://www.puc.state.tx.us/ocp/assist/liteup/index.cfm.

El financiamiento al descuento viene del Fondo del Sistema de Beneficios. El fondo cobra 65 centavos por cada 1,000kv consumidos por consumidores eléctricos del área de competición eléctrica de minoristas dentro de Texas.

Campeones entre nosotros

Me gustaría felicitar al equipo de baloncesto femenino Jim Ned Lady Indians. Las jóvenes de Tuscola ganaron el Campeonato Estatal de Mujeres Clase 2ª. Ellas se enfrentaron al campeón Poth en las finales del 1º de marzo en Austin. La fuerte defensa del equipo ayudó a Jim Ned a llevar la delantera por 19 a 4 a finales del primer cuarto, y nunca la abandonaron, ganando por 65 a 49. Yo creo que es un trabajo muy duro desarrollar un gran y exitoso equipo como el Lady Indians. Ese arduo trabajo y éxito es bueno para la comunidad. Felicitaciones al equipo y los entrenadores. Al escribir esto, el equipo Jim Ned de baloncesto masculino está yendo por su propio triunfo. Avanzaron a la Clase 2ª del Campeonato Estatal. Les deseamos buena suerte en su esfuerzo por traer otro título a Tuscola.

Les agradezco a todos en el Distrito 24 por darme la oportunidad de servirlos en la Legislatura de Texas.

Troy Fraser
Senador Estatal
Distrito 24

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