NOVEDADES DEL CAPITOLIO
del Senador Estatal Troy Fraser

De difusión inmediata
Febrero, 2006
Contacto: Daniel Womack
(512) 463-0124

Queridos amigos tejanos:

El mes pasado les hablé de los incendios que devastaron ciertas áreas en Texas central. El 11 de enero, el Gobernador Perry anunció que el Presidente Bush había aprobado el pedido que hizo el estado de una Declaración Presidencial de Desastre. La aprobación de este pedido hará que los tejanos cuyas viviendas y propiedades fueron destruidas o dañadas por incendios tengan derecho a asistencia individual; las jurisdicciones locales que batallan con los costosos incendios podrán recibir asistencia pública.

La Declaración Presidencial de Desastre reemplaza el pedido previo de Perry de una declaración de emergencia por desastre, y asegura que Texas sea elegible a toda la asistencia federal disponible.

Desde diciembre 26 del 2005, 456 incendios han carbonizado cerca de 254,000 acres, consumido 340 viviendas y forzado a evacuar a más de 4,800 personas en Texas. El estado ha coordinado una campaña para luchar contra el fuego desde el aire con 1,600 avionetas que descargan 1,500,000 galones de retardador de fuego, y desde tierra con equipos de tractores nuestros y de otros estados que asisten a bomberos locales.

Si usted necesita información o asistencia, por favor no dude en comunicarse con alguna de mis oficinas. Aquí hay otros números telefónicos de importancia:

NOVEDADES

• El 20 de enero de este año, el Gobernador Perry hizo una declaración oficial de desastre en los 254 condados de Texas debido a graves condiciones de sequía, y solicitó a la Agencia de Servicio Agropecuario del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) que proporcione asistencia por desastre a operaciones agropecuarias de Texas que han sufrido pérdidas económicas y físicas como resultado de la sequía.

Si el pedido a nivel estatal de Perry es concedido, operadores de granjas y ranchos en todos los condados de Texas podrán acceder a préstamos de emergencia a bajo interés de la Agencia de Servicios Agropecuarios de EE.UU. Los productores podrán pedir prestado hasta el 100 por ciento de producción actual por pérdidas físicas, o un máximo de $500,000. La agencia también ofrece otros programas --como asistencia técnica--a productores agropecuarios elegibles.

Las condiciones de sequía podrían continuar en las próximas semanas y meses. Para obtener una lista de los condados de Texas ya aprobados para asistencia de USDA, o condados que tienen hoy un pedido de asistencia pendiente, consulte la página http://www.governor.state.tx.us/divisions/press/files/drought_requests.xls.

• La continuación de la sequía, según el Servicio Nacional de Meteorología, podría hacer que los lagos Buchanan y Travis alcancen el nivel más bajo de los últimos cinco años, y muchos residentes de Austin y el Hill Country verían asomarse islas por primera vez en Lake Travis y el Río Pedernales

Las condiciones de sequía son resultado de precipitaciones de un tercio o la mitad del nivel normal durante el 2005. Los lagos Buchanan y Travis, que estaban llenos a principios del 2005, están ahora a un 75 por ciento de su capacidad, según LCRA.

Lake Travis, que ya está a 17 pies por debajo de su capacidad total de 681 pies sobre el nivel del mar, podría bajar otros 21 pies durante el año si continúan las pautas de sequía durante la mayor parte del año.

Pero los residentes de la cuenca no se quedarán sin agua. El Plan de Administración del Agua de LCRA tiene provisiones para anticipar y responder a condiciones de sequía, así que los residentes continuarán teniendo el agua que necesitan para uso municipal, comercial y agrícola. Sin embargo, el uso de agua para recreación podría verse afectado en algunas áreas.

La mayor sorpresa para muchos residentes del área podría ser ver los más bajos niveles en los lagos Buchanan y Travis, las dos reservas de provisión de agua en Highland Lakes. Caídas pluviales normales o mayores a las normales mantuvieron los lagos llenos o casi llenos desde fines del 2000 hasta la pasada primavera. Durante ese tiempo, la población del área de Austin creció en un 15 por ciento --aproximadamente 192,000 habitantes.

• Además, la Autoridad del Río Brazos (BRA) ha iniciado un Plan por Contingencia de Sequía (DCP) en los lagos Proctor y Aquilla. Debido al reciente clima, las corrientes fluviales y nivel de los lagos han bajado sustancialmente. BRA me ha informado que los clientes que reciben agua de uno de estos proyectos serán notificados de la pendiente implementación de este nivel de “Alerta por Sequía” del Plan de Contingencia por Sequía. El propósito del Nivel 1 “Alerta por Sequía” es difundir públicamente la actual situación de sequía y promover un consumo de agua cuidadoso. No existen órdenes de reducción en el uso de agua en el Nivel 1.

• El 26 de enero del 2006, la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas aprobó unánimemente la creación de una facultad de Farmacia en Abilene. La facultad será una rama del Centro Técnico de Ciencias Médicas de Texas y ofrecerá un título de doctorado en Farmacia.

Los que apoyan la iniciativa de Farmacia se agruparon en la organización Socios de la Comunidad de Abilene, que incluye a la Municipalidad de Abilene, Corporación de Desarrollo Económico de Abilene, Centro Médico Hendrick, Centros Metodistas Sears de Reposo, la Fundación Dodge-Jones, la Fundación Dian Owen y la Fundación Familia Sheldon.

Fondos privados para el edificio y los primeros cuatro años de operación llegan a más de 10 millones de dólares. La construcción del edificio comenzará pronto y se espera que las clases empiecen en el otoño del 2007.

OTROS ASUNTOS

• El 3 de febrero del 2006, el Vicegobernador Dewhurst anunció las funciones interinas del Senado. El vicegobernador también nombró a cuatro nuevos presidentes de comités y reestructuró varios comités. Para ver la lista completa de miembros de comités, pulse aquí.

Me place comunicar que sigo siendo el presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio. También continuaré sirviendo en el Comité de Recursos Naturales y el de Asuntos Estatales.

Además, serviré también en el Comité de Relaciones y Comercio Internacionales en vez del de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares. Sé que algunos de ustedes se sienten decepcionados de que me hayan sacado de este comité. Pero sepan que continuaré involucrado muy de cerca en temas militares. Fort Hood y la base de la Fuerza Armada Dyess son partes importantes de mi distrito senatorial, y continuaré representando a nuestras tropas y esas comunidades en la Legislatura.

Pulse aquí para una lista completa de los cargos interinos del vicegobernador. Pulse aquí para seguir las audiencias de comités y calendario.

• En diciembre del 2005, el Vicegobernador Dewhurst anunció también la formación del Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas.

El comité estudiará temas relativos a la decisión de la Corte Suprema de Texas en el juicio Neeley et al. versus Distrito Escolar Independiente Consolidado West Orange-Cove et al. El propósito del comité es hacer recomendaciones al Senado de Texas para una legislación que asegure el cumplimiento de las disposiciones judiciales, mejore las escuelas públicas y reduzca los impuestos a la propiedad para escuelas.

El comité se ha reunido varias veces desde su creación y usted puede ver audiencias previas, así como documentos presentados al comité, en la página del Comité Senatorial Selecto de Reforma Educativa y Financiamiento a Escuelas Públicas.

DE INTERES

• El ShareLunker 396º fue pescado el domingo en el lago Conroe, en 12 pies de agua y con cebo mecánico. Harry Durham de Houston pescó la gran perca “lunker”, la que pesó 14.8 libras. Esto nos aproxima más al Lunker 400, el foco de la promoción del programa ShareLunker de Budweiser promocionado por el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD) y el Centro de Pesqueras de Agua Dulce de Texas.

La persona que pesque el ganador del 400º recibirá el mayor premio que ofrece el programa. Además de los premios regulares de una chaqueta y una réplica de un pez en fibra de vidrio, el pescador ganador recibirá un premio en efectivo de $400 por cada libra del pez capturado y una caña de pescar valuada en $600. Si el pescador es residente de Texas, recibirá también una licencia de pesca vitalicia.

CONCLUSION

Ahora que tenemos las funciones interinas, espero ansioso oír de ustedes sobre cualquiera o todos los temas que estamos examinando.

Por favor no duden en comunicarse conmigo si necesitan asistencia con una agencia estatal o desean expresar su opinión sobre cualquier asunto ante la Legislatura de Texas. Siempre aprecio saber de ustedes.

Espero verlos pronto.

Sinceramente,

Troy Fraser
Senador Estatal Distrito 24

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