COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Troy Fraser

De difusión inmediata
29 de marzo, 2004
Contacto: William A. Scott - (512) 463-0124

Fraser y panel asesor interrogan a funcionarios sobre canteras de roca

AUSTIN – El Senador Estatal Troy Fraser (R-Horseshoe Bay) y miembros del Comité Asesor de Canteras de Roca cuestionaron largamente a funcionarios de agencias estatales sobre el proceso de emisión de permisos para operaciones trituradoras de roca.

Muchas de las preguntas se dirigieron a la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) –su falta de tests de calidad del aire, falta de regulaciones estatales a operaciones explosivas, el potencial efecto en la calidad del agua, y la falta de notificación a funcionarios condales y locales cuando una compañía de cantera de roca solicita un permiso estatal.

“Esta solo fue la primer audiencia, pero creo que hemos empezado a identificar algunas potenciales deficiencias en el proceso de permisos”, dijo Fraser. “Está claro que hay algunas áreas que necesitan ajustarse, y algunas cosas que podemos hacer para asegurar que el público tenga una mayor voz en el proceso”.

Fraser, presidente del comité, dijo que una de sus metas es perfeccionar el proceso de permisos para asegurar que las instalaciones de canteras de roca operen de la manera menos molesta para las comunidades donde operan –pero sin perjudicar económicamente al sector.

“Otra área importante que pienso debemos examinar es el derecho del público a apelar algunos permisos, especialmente cuando se empieza a tener múltiples sitios concentrados en un área específica”, agregó el senador.

Además de TCEQ, el comité recibió testimonio del Departamento de Vialidad de Texas, la Comisión del Río Colorado Bajo y la Comisión de Ferrocarriles de Texas, la última de las cuales regula explosiones conducidas en operaciones de minería de cobre.

El comité de nueve miembros fue establecido por el Gobernador Rick Perry por orden ejecutiva el año pasado.

Fraser comenzó a involucrarse profundamente en este tema de los permisos a canteras hace más de dos años, cuando los ciudadanos del Condado Burnet se opusieron a una propuesta operación de cantera y trituradora de roca al sur del límite municipal de Burnet. El Condado Burnet tiene abundantes depósitos de piedra caliza y por lo tanto atrae operaciones de canteras y excavaciones de roca.

Bajo la ley estatal actual, las solicitudes para operar canteras de roca solo necesitan demostrar que la calidad del aire en áreas aledañas no será afectada. Fraser dijo que el comité examinará si deberían incluirse otros factores antes de otorgar permisos --tales como ruido producido, operaciones explosivas, aumento de tráfico de camiones en carreteras locales, efectos en la calidad del agua y reclamo de tierras.

El comité asesor está integrado por seis miembros de la Legislatura de Texas y tres miembros del sector público.

Además de Fraser, sirven en el comité los siguientes legisladores: Senadores Kenneth Armbrister (D-Victoria) y Frank Madla (D-San Antonio; y Diputados Estatales Dennis Bonnen (R-Angleton), Byron Cook (R-Corsicana) y Edmund Kuempel (R-Seguin).

Los tres miembros del sector público en el comité son: el Secretario del Condado Burnet James Oakley, el Presidente y CEO de Propiedades Lattimore John V. Lattimore, y el Presidente de Industrias Hunter Inc. John R. Weisman.

Bajo Orden Ejecutiva RP-22 emitida por el gobernador, el comité está encargado de estudiar “la autoridad de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas para considerar todo tema apropiado en la emisión de permisos y regulación de trituradoras de roca, incluyendo las que operan en conjunto con canteras”.

El comité, después de conducir una serie de audiencias públicas, someterá un informe --incluyendo recomendaciones para cambios en las leyes de permisos—al gobernador y la Legislatura, a más tardar el 31 de diciembre del 2004.

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