COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Troy Fraser

De difusión inmediata
20 de noviembre de 2002
Contacto: William A. Scott - (512) 463-0124

Fraser anuncia paquete de ocho medidas para la reforma de seguros

AUSTIN – El Senador Troy Fraser anunció hoy la introducción de un paquete integral de ocho proyectos de ley para la reforma legislativa de los seguros, incluyendo una mayor supervisión a las tarifas de pólizas a propietarios y restricción del uso de la evaluación crediticia.

“El actual sistema falla en muchas partes y estas medidas atacan esos problemas identificados, de manera sistemática”, dijo Fraser en una conferencia de prensa en el Capitolio.

Fraser (R-Horseshoe Bay) dijo que la meta del paquete legislativo es disminuir los precios a consumidores y restituir la competición en el mercado de seguros de Texas que está hoy dominado por solo tres compañías.

“Primero tenemos que limpiar el sistema de aquellos que se benefician con la histeria del moho y causan el aumento artificial de los precios”, agregó. “Después queremos dar al Departamento de Seguros de Texas los instrumentos que necesita para restituir la competición entre los proveedores, de manera justa y responsable con los consumidores y aseguradores”.

La legislación también prohíbe a compañías de seguros elegir discriminatoriamente las líneas de seguros con mayor ganancia, ignorando las restantes; establece la supervisión de los formularios de pólizas y endosos de compañías de seguros; ordena a aseguradoras el rápido tratamiento de reclamos por daños de agua; prohíbe el negar cobertura de propiedad a causa de previos reclamos por daños de agua; y establece el examen y certificación de remediadores de moho y tasadores públicos de seguros.

Fraser presentó el paquete legislativo junto al Senador Mike Jackson (R-La Porte), quien introdujo el proyecto de ley que da al Secretario de Seguros de Texas autoridad para aprobar o rechazar los propuestos índices de pólizas de propiedad y vehículos. Fraser es coautor de la medida de supervisión de precios, y Jackson es coautor de las otras siete medidas introducidas por Fraser.

Fraser agregó que la medida que enmienda el actual estatuto de abandono es resultado directo de la reciente decisión de la compañía Farmers Insurance de no renovar las pólizas de sus 700.000 asegurados en Texas, después que el Departamento de Seguros de Texas emitiera una orden de “parar y desistir” contra la compañía, y el procurador general le iniciara un juicio.

Fraser, presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio, ha estado participando activamente en la búsqueda de soluciones a la creciente crisis en los seguros desde enero pasado, y Jackson presidió el subcomité encargado de examinar el tema de la supervisión de precios durante este ínterin.


Este es un resumen de cada uno de los proyectos de ley introducidos hoy:

Abandono de seguros en el mercado de Texas

SB 125 (Autor: Fraser, coautor: Jackson)

Esta medida se aplica a todo asegurador certificado u otra entidad que extienda seguros en Texas, incluyendo mutuales condales, compañías del plan Lloyd, o el intercambio recíproco o entre aseguradoras.

La medida está diseñada para prevenir que compañías aseguradoras elijan tipos de seguros de manera discriminatoria. Enmienda el actual estatuto de abandono para prohibir a compañías de seguros el extender todo tipo de seguros si abandona el mercado de pólizas de propiedad y vehículos, o si reduce su volumen total anual de seguros de propiedad o vehículos en un 75 por ciento o más.

Los aseguradores que tengan que salirse del mercado no podrán extender pólizas de seguros hasta que sean aprobados por el Secretario de Seguros de Texas para volver a extender pólizas de propiedad o vehículos. Los aseguradores que voluntaria o involuntariamente abandonen completamente el mercado no podrán extender pólizas en Texas por cinco años, a menos que el asegurador reciba permiso especial del secretario.

Métodos de competición injustos, y actos injustos y engañosos de parte de aseguradoras (Normativas injustas de seguros, basadas en previos reclamos por daños de agua)

SB 126 (Autor: Fraser, coautor: Jackson)

Este proyecto de ley prohíbe a aseguradoras rechazar la extensión de una póliza de seguros de propiedad a un solicitante, o propiedad asegurada, por tener un previo reclamo individual por daños de agua. El propósito de la medida es prevenir la llamada “estigmatización” de la propiedad y propietarios basada en un reclamo por daño de agua previo. La medida define tales normativas de seguros como injustos o engañosos actos o prácticas.

Pronta respuesta a reclamos por daños de agua

SB 127 (Autor: Fraser, coautor: Jackson)

Esta medida se aplica a aseguradoras que extienden seguros de propiedad en Texas, incluyendo mutuales condales, compañías de planes Lloyd, intercambios recíprocos o entre aseguradoras, afiliadas, y aseguradoras de otros estados no certificadas en Texas.

El propósito de la medida es agilizar el tratamiento de reclamos por daños de agua, reduciendo así los costos de reclamos y pólizas a propietarios. La medida requiere a aseguradoras iniciar el proceso de respuesta a reclamos dentro de las 24 horas de ser contactados por el asegurado. La orden incluye la asistencia de un representante de la compañía aseguradora en la vivienda del asegurado dentro de las 24 a 72 horas del reclamo.

Certificación de tasadores públicos de seguros

SB 128 (Autor: Fraser, coautor: Jackson)

Este proyecto de ley se aplica a individuos que actúan en representación de los asegurados al negociar la resolución de un reclamo, con excepción de abogados y otros profesionales específicos.

La medida establece el examen y certificación de tasadores públicos por el Secretario de Seguros de Texas; dispone 50.000 dólares de fianza (o equivalente); limita los gastos por eventuales cobrados por tasadores públicos al 10 por ciento de la resolución del reclamo; requiere que las personas certificadas tomen por lo menos 15 horas anuales de cursos de educación continua; requiere el mantenimiento de pruebas; provee hasta 1.000 dólares por infracción en multas administrativas, y 1.000 dólares o seis meses de prisión por infracción criminal.

Certificación de remediadores de moho

SB 129 (Autor: Fraser, coautor: Jackson)

Este proyecto de ley se aplica a toda actividad relativa al moho hecha por tercer parte y para obtener compensación, incluyendo análisis de moho, compañías de reparación o evaluación y sus consultores, técnicos, contratistas o supervisores.

La medida dispone el examen y certificación de remediadores o reparadores de moho por el Departamento de Salud de Texas (TDH); dispone que la Junta Directiva de Salud de Texas adopte procedimientos escritos de estándares de operaciones a seguir por los remediadores; requiere a los remediadores retener la documentación del proyecto en el lugar de trabajo o negocio del remediador; establece hasta 10.000 dólares por infracción en penas administrativas; establece hasta 20.000 dólares de multa y/o seis meses de prisión por infracciones criminales.

Evaluación de crédito por aseguradoras para seguros personales de propiedad o vehículos

SB 130 (Autor: Fraser, coautor: Jackson)

Este proyecto de ley se aplica a aseguradoras que extienden pólizas personales de propiedad o vehículos en Texas, incluyendo mutuales condales, compañías del plan Lloyd, e intercambios recíprocos o entre aseguradoras. Las aseguradoras que usan evaluaciones basadas en el historial crediticio deben presentar al Secretario de Seguros sus modelos de evaluación de crédito o metodologías para seguros de propiedad y vehículos.

La medida dispone un proceso de apelación requiriendo al asegurador reconsiderar una “acción adversa”. Las apelaciones deben ser introducidas en base a enfermedad o accidente catastrófico, pérdida temporal de empleo, fallecimiento de un miembro familiar cercano, u otro motivo que determine el Secretario de Seguros. Además, la medida prohíbe específicamente a aseguradores lo siguiente: