COMUNICADO DE PRENSA
De la oficina del Senador Estatal Troy Fraser

De difusión inmediata
20 de abril de 2001
Contacto: William A. Scott - (512) 463-0124

Fraser cambia Plan de LCRA para el Agua; Highland Lakes son protegidos

AUSTIN – El Senador Troy Fraser (R-Horseshoe Bay) anunció hoy su apoyo a la legislación que autorizaría a la Dirección del Río Colorado Bajo o LCRA (Lower Colorado River Authority) a vender el exceso de agua de las recientemente creadas reservas río abajo, después que se agregaran varias salvaguardas al proyecto de ley que protegerían los lagos Highland Lakes –incluyendo penas severas a LCRA si deja que los niveles de lagos bajen más de los niveles acordados.

Después de meses de intensas negociaciones con LCRA sobre su propuesta venta de agua a San Antonio, Fraser asintió en permitir que la legislación siga su curso, después de agregar un nuevo requisito para que la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC) examine el accionar de LCRA bajo los términos del contrato.

“Si LCRA no se adhiere a los términos de esta legislación, sería considerado una infracción al permiso y podría perder la autoridad para operarlo”, dijo Fraser. “Le hemos dado a TNRCC una poderosa herramienta para hacerlo cumplir”.

El exceso de agua, que sería captado en nuevas reservas fuera de canales construidas río abajo, sería probablemente desviado a San Antonio bajo los términos del contrato entre LCRA y el Sistema de Aguas de San Antonio. San Antonio pagaría por la construcción de las reservas, tuberías y otra infraestructura.

Para proteger los niveles de Highland Lakes, explicó Fraser, el proyecto de ley prohibiría a LCRA vender agua a San Antonio a menos que los niveles promedio del Lago Buchanan y el Lago Travis suban por lo menos seis pies y 18 pies respectivamente, por encima de los niveles promedios de operación.

El proyecto de ley también requiere que los niveles promedio del Lago Buchanan y el Lago Travis estén por lo menos a 10 pies y 20 pies respectivamente por encima de lo que estuvieron durante la mayor sequía registrada.

Como requisito agregado, cada año LCRA debe someter información a TNRCC, demostrando que ha operado su sistema de distribución de agua de acuerdo con la legislación. La información debe incluir tabulación comparando los actuales niveles registrados de lagos con los niveles que hubieran tenido si San Antonio no hubiera implementado el plan.

El proyecto de ley dispone que TNRCC examine la información y certifique por escrito si LCRA ha cumplido con las provisiones establecidas en la legislación. El documento estría disponible para la inspección pública.

“Estoy satisfecho de que el proyecto de ley enmendado contiene grandes salvaguardas para proteger a Highland Lakes, y asegurar que LCRA cumpla con los términos establecidos en la legislación y en su contrato de venta con San Antonio”, dijo Fraser. “Pero además de las actuales limitaciones que agregamos al proyecto de ley, hicimos que TNRCC supervise la manera en que LCRA administra el agua”.

Los cambios de Fraser al proyecto de ley también quitan a LCRA su capacidad de incrementar la cantidad de agua que puede vender a San Antonio en más de 150.000 acres pies anuales. La medida también prohíbe la diversión de toda agua arriba del dique Mansfield Dam, y prohíbe de forma permanente el bombeo de toda agua directamente de Highland Lakes o el Río Colorado a San Antonio.

Fraser agradeció públicamente a la presidenta de LCRA Pam Akins, los miembros directivos Dave Kithil y Robert Lambert, y al Senador Ken Armbrister, autor del proyecto de ley, por su trabajo en ayudar a reforzar la medida y proteger Highland Lakes.

La inclusión de los requerimientos de Fraser en el proyecto de ley allanó el camino para que el Comité Senatorial de Recursos Naturales aprobara la legislación el jueves y la mandara al pleno del Senado para su consideración. Si el Senado aprueba la medida, se enviará a la Cámara de Representantes esperando su aprobación final.

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