Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

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Marzo 12, 2012

El Senador West aplaude decisión de DOJ en rechazo a la ley de identificación de votantes en Texas

DALLAS - La Secretaría del Estado de Texas-División Elecciones recibió hoy aviso del Departamento de Justicia (DOJ) de EE.UU.-División Derecho al Voto, indicando que los cambios hechos a la ley de elecciones en Texas –que pide a ciudadanos mostrar un documento con foto aprobado por el gobierno para poder votar--han sido rechazados. El aviso llegó un día antes del plazo de 60 días que tenía DOJ para responder a la más reciente presentación del estado. El Senador West cree que el Departamento de Justicia dictaminó lo correcto.

“En todo este tiempo, yo y otros opositores a la medida SB 14 (Voter ID) nos mantuvimos firmes en nuestra objeción a esta legislación que se convirtió en una de las mayores prioridades de la Legislatura el año pasado, a pesar de enfrentarnos a una crisis presupuestaria de $20 billones”, dijo el Senador West. “Lo que dictaminó el Departamento de Justicia en su fallo fue que Texas no logró probar que los cambios en la ley no tendrían un efecto negativo en los votantes de grupos minoría. En otras palabras, la nueva ley haría más difícil que los ciudadanos de minorías puedan votar, en comparación a los requisitos ya establecidos en la ley actual”.

Bajo la Sección 5 de la federal Acta de Derecho al Voto, Texas es uno de 15 estados –muchos de ellos en el Sur—que debe presentar los cambios que haga a leyes electorales ante el Departamento de Justicia para una pre-aprobación, debido a pasados sucesos de discriminación de votantes. Aunque la SB 14 fue aprobada por la Legislatura durante las primeras semanas de la Sesión 82º, sus provisiones no pueden hacerse efectivas sin la aprobación de DOJ. La ley hubiera entrado en vigor el 1 de enero de 2012 si hubiera obtenido la pre-aprobación. Además, el Departamento de Justicia expresó que el estado falló en comprobar que las leyes ya establecidas para prevenir la “significativa suplantación de identidad de votantes” eran insuficientes.

“El Departamento de Justicia presentó las mismas objeciones para rechazarla que presentamos nosotros en el Senado y Cámara de Representantes el año pasado”, dijo el Senador West. “Nosotros explicamos que la gente pobre y las minorías tendrían que pagar por su derecho a votar –un de facto impuesto al voto. Explicamos que hay muchos lugares en Texas donde es más difícil obtener la licencia de conducir o documento de identificación del estado. Y argüimos que la medida de Voter ID suprimiría más el voto de minorías que lo que prevendría los raros casos probados de suplantación de identidad en el voto. Ahora, a menos que la corte dictamine lo contrario, los votantes de Texas podrán usar sus tarjetas de registro de votante como forma de identificación, como lo han hecho durante años”.

En enero, el procurador general de Texas inició juicio al gobierno federal para que la SB 14 pudiera entrar en efecto inmediato. El caso, ahora en la Corte de Distrito de Washington D.C., no se ha decidido todavía. Según la Secretaría del Estado de Texas, los documentos requeridos para que los ciudadanos puedan votar en las elecciones locales de este 12 de mayo y las elecciones internas del 29 de mayo seguirán siendo los mismos a los requeridos para votar el año pasado, antes de aprobarse la ley de documento con foto.

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