Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

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Marzo 1, 2012

El Senador West fue elegido para estudio del sistema de financiamiento de escuelas en Texas

DALLAS – El Senador Estatal Royce West (D-Dallas) ha sido seleccionado por el Vicegobernador de Texas David Dewhurst para integrar el Comité Interino Conjunto para el Estudio del Sistema de Financiamiento a Escuelas Públicas. El comité, que incluye miembros del Senado y la Cámara de Representantes de Texas, se reunirá durante los próximos meses y hará recomendaciones a ser consideradas durante la Sesión 83º de la Legislatura de Texas, convocada en enero de 2013.

“Una vez más tengo el honor de ser incluido en la mesa para representar a los estudiantes y padres de toda Texas, que son la parte interesada más importante en cuanto a las escuelas públicas del estado”, dijo el Senador West. “Cómo decidimos invertir en ellas ayudará a determinar si nuestra economía podrá tener el sector laboral bien entrenado que necesita. Esto a su vez decide el futuro crecimiento y progreso económico de Texas”.

“Es importante que los miembros de este Comité Conjunto evalúen seriamente cómo financiamos las escuelas públicas, y si esos mecanismos que fijamos son suficientes para cubrir las necesidades de los 80,000 nuevos estudiantes que se agregan cada año a los cuatro millones de niños que educamos a nivel estatal, los que dependen de nosotros en obtener los recursos para una buena educación”, agregó el Senador West.

El sistema de financiamiento a escuelas públicas de Texas enfrenta hoy desafíos legales de cerca de 500 distritos escolares a nivel estatal, que, junto a grupos que abogan por la educación y los derechos civiles, denuncian que el estado no financia adecuadamente las escuelas públicas. Se espera que esos casos pasen a juicio en Austin este año. El sistema que funciona desde 2006 redujo los impuestos a la propiedad y creó un nuevo impuesto de franquicia a los negocios que, como se predijo, no ha logrado recabar la cantidad de dinero necesaria para financiar las escuelas a niveles anteriores. Este llamado “déficit estructural” se ha cubierto usando ingresos generales del estado desde ese momento. Pero no fue posible en el año 2011, con una Texas todavía recuperándose del impacto de la recesión del 2008 que contribuyó al déficit en los ingresos impositivos del estado.

“Yo tengo experiencia en recorrer este mismo camino”, dijo el Senador West. “Pasamos la Sesión Regular de 2005 y tres Sesiones Especiales formulando un sistema de financiamiento escolar que sabíamos no iba a funcionar. Ese cheque en blanco que extendimos en el 2006 tendría que pagarse más tarde. Ahora vemos los resultados, cuando a los distritos escolares se les ha dejado la opción inenvidiable de recaudar impuestos para poder cubrir el déficit en ingresos estatales, o despedir maestros y cerrar escuelas. Yo solo desearía que, como legisladores, optemos esta vez por poner a un lado la ideología y hacer lo que es mejor para las escuelas de Texas, los estudiantes y educadores”.

Once senadores estatales y 11 miembros de la Cámara de Representantes conformarán el Comité Interino Conjunto para el Estudio del Sistema de Financiamiento a Escuelas Públicas. Los copresidentes y miembros fueron elegidos por el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja de Texas, Joe Straus. El Senador West es miembro de los comités permanentes de Educación y Educación Superior, y sirvió en el Subcomité Senatorial de Financiamiento a la Educación Pública durante la Sesión Legislativa de 2011.

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