Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

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Febrero 22, 2012

¿ESTÁ PREPARADO PARA VOTAR? (II Parte)
“¿Dónde está mi nueva tarjeta de registro de votantes?”

En octubre pasado, escribí para informarle a los constituyentes y votantes de Texas de los cambios posibles a partir de la aprobación de la medida SB 14 que, de promulgarse, ordenaría a los votantes mostrar a funcionarios electorales una de siete formas de identificación con foto aprobadas por el estado para poder votar.

Aunque la SB 14 fue de hecho promulgada en ley, no ha entrado en vigor todavía debido a requisitos de pre-aprobación dispuestos en el Acta de Derecho al Voto, que dice que todo cambio estatutario que pudiera afectar la capacidad de votar que tienen las minorías en Texas debe primero obtener aprobación del Departamento de Justicia (DOJ) de Estados Unidos.

Hasta hoy no se tiene esa aprobación, ya que éste y otros asuntos relativos a la controversial redistribución de distritos electorales han terminado en manos de la justicia, tanto en Washington como en Texas.

Como estamos en el segundo mes de la temporada electoral 2012, y como estos temas ayudarán a determinar el curso a seguir, he decidido brindarles actualizaciones periódicas sobre éste y otros tópicos, bajo el título serial: “¿ESTÁ PREPARADO PARA VOTAR?”

Un conocido adagio nos recuerda que todas las políticas son locales, y aquí en casa, mis oficinas ya están recibiendo llamadas preguntando: “¿Cuándo recibiré mi tarjeta de votante?” Me alegro que pregunten.

Uno de los mandatos de la medida SB 14 agregaría nuevos requisitos para un documento de identidad con foto, además del actual certificado de votante. Pero como la nueva ley no ha sido aceptada todavía por la justicia, eso no puede darse. Aún más problemático es que la información dada como parte de su tarjeta de registro de votante, que ordena a las personas votar en el precinto donde están autorizados, no puede ser determinada porque depende de los casos judiciales y de redistribución en DOJ.

Tal vez recuerde que la redistribución de distritos ordena que, después de cada censo de una década, se rediseñen los límites de todo distrito electoral de gobierno --desde la Cámara de Representantes nacional, hasta municipalidad y distrito escolar local—reflejando los cambios en la población. Actualmente están bajo disputa judicial mapas que determinarían los límites legales de distritos de la cámara baja nacional, y el senado y cámara de representantes estatal.

Así que para contestar la pregunta: “¿Cuándo recibiré mi tarjeta de votante?”, la mejor respuesta en este momento es que nadie sabe todavía. Con varios distritos todavía indefinidos, funcionarios condales de elecciones no pueden agregar información a las tarjetas de registro de votantes. Tampoco pueden diseñar límites de precintos para votar.

Lo que le puedo decir es que, según la Secretaría Estatal de Texas, si usted está registrado como votante sigue siendo un votante registrado. Segundo, las tarjetas de votantes serán impresas después que se resuelvan estos temas por las cortes, dando también el tiempo requerido para diseñar los límites de precintos. Testimonios sugieren que esto podría llevar de seis a ocho semanas después de aprobarse los nuevos mapas. A los votantes nuevos o aquellos que cambiaron de residencia se les pide hacer la solicitud para el registro.

Debido a los casos judiciales, las elecciones internas de primavera que se celebran generalmente en marzo en Texas, ya han sido pospuestas para el 3 de abril primero, y ahora para por lo menos el 29 de mayo, y aún esta fecha no es segura. Cuando sea que se celebren las elecciones, la ley de Texas seguirá permitiendo el registro de votantes hasta 30 días antes de las elecciones. Cuente con tener para ese momento su nueva tarjeta de votante y los lineamientos sobre su uso.

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