Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA
CONTACTO
: Kelvin Bass (214) 467-0123, (512) 463-0123
Enero 28, 2011

Casi seca la tinta en la ley para identificación de votantes
por Royce West

El cómico Bill Cosby suele contar sobre su camino diario a la escuela para trasmitir a los niños las dificultades que tuvo en su infancia. Eran cinco millas para ir y cinco para venir, dice Cosby “y ambas cuesta arriba”. Igual tarea enfrentan los demócratas de Texas para bloquear revisiones potencialmente dañinas en esta ley electoral de Texas, tan importante para los republicanos que el Gobernador Rick Perry la declaró como medida de “emergencia”, poniéndola así en la vía rápida para su aprobación.

El ex Presidente Bill Clinton dijo una vez que las elecciones tienen consecuencias, y los demócratas tendrán que pagar muy pronto el precio de quedarse en casa en las elecciones de mitad de término. Resulta ahora fácil aprobar lo que será la ley de identificación de votantes más severa en el país, cuando más de 20 demócratas perdieron ante republicanos, los que obtuvieron una super-mayoría de 101 miembros en la Cámara de Representantes de Texas. Esto significa que los republicanos pueden reunirse y aprobar legislación sin necesitar un solo voto demócrata.

Otros también sentirán las repercusiones. Los republicanos están promoviendo una medida sin poder facilitar el costo de implementación real. Analistas dicen que este mandato no financiado transferirá el costo a los gobiernos locales. Y mientras ponderamos la realidad de despedir a miles de maestros, a nuestros colegas no les importa utilizar recursos para solucionar un problema que no existe.

En el segundo día de esta nueva sesión, los senadores republicanos aprobaron una regla para eludir la larga tradición de requerir la aprobación de dos terceras partes de los miembros para someter medidas a votación. Menos de una semana después, la medida SB 14 se aprobó en comité después de una audiencia de una tarde. A la tarde siguiente, la medida se aprobó en el Senado en un voto partidista.

La SB 14 requerirá a los votantes tejanos mostrar un documento de identidad con foto actualizado y emitido por el gobierno para poder votar. Los republicanos aducen que se necesita esa ley para prevenir el fraude de aquellos que se presentan a las urnas con tarjetas de registro de votantes falsas. No existe evidencia que se dé un fraude masivo de este tipo en las urnas. Los demócratas apoyamos medidas que aseguren la integridad del voto. Pero la SB 14 no resuelve deficiencias sabidas en cuanto al voto por correo.

Existe evidencia de que las minorías, ancianos y discapacitados tienen más posibilidad de carecer de licencias de conducir u otra identificación con foto emitida por el estado. Y en todo el debate, los senadores demócratas pronosticaron las dificultades que la SB 14 causaría a posibles votantes.

En partes de Texas, las personas deben viajar más de 100 millas hasta una oficina del Departamento de Seguridad Pública (DPS) para obtener un documento del estado. No existen oficinas de DPS en 77 de los 254 condados de Texas. Las mujeres recién casadas o recientemente divorciadas podrían tener problemas con los nombres en tarjetas de registros de votantes diferentes a los de la identificación estatal. Y cuando la persona no tiene formas de identificación aceptadas le pueden negar o demorar la emisión del documento de identificación emitido por el estado.

Ocho estados requieren a votantes presentar identificación con foto. Ninguno es tan restrictivo como parece ser la SB 14. Ni las leyes de Indiana ni Georgia --ambos casos de alto perfil--rechazan votantes como lo haría la SB 14. Georgia permite el uso de una licencia de conducir estatal vencida, y cualquier identificación con foto emitida por el gobierno federal, agencia estatal, condado o municipalidad. Indiana permite usar un documento con foto emitido por cualquier agencia federal o estatal, o documento con foto emitido por universidad estatal. La ley de Michigan dispone que los votantes que no tienen documento del estado podrán usar una licencia de conducir u otro documento con foto actualizado de otro estado, o documento con foto de escuela secundaria o universidad.

Los demócratas tendríamos que depender ahora de que el Departamento de Justicia de EE.UU. rechace una ley de identificación con foto que considera injusta. Todo cambio en leyes electorales debe ser preaceptado a nivel federal debido a los antecedentes que tiene Texas en suprimir el voto. Si llama antiamericano a algunos tejanos podría encontrarse con una pelea. Pero en la noche del discurso sobre el Estado de la Unión, cuando el presidente buscaba congregar a la nación bajo el tema de unidad nacional, la dirigencia de Texas elegía un camino que solo causará más divisiones.

arriba