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Junio 30, 2010

Atentos a la implementación de la ley de reforma en salud

Si no lo han hecho todavía, las personas de edad recibirán pronto un cheque por $250 del gobierno federal. Es el reembolso prometido a ancianos que han debido usar sus bien ganados ahorros y efectivo en medicinas recetadas, a pesar de tener cobertura de Medicare o un plan de seguro privado.

Muchas personas de edad están lamentablemente familiarizadas con el ‘hueco’ en la cobertura de Medicare. Desde el inicio del plan Medicare-Parte D en el año 2006, los beneficiarios han debido afrontar el costo total de sus medicinas al llegar a un límite predeterminado en el gasto; una cifra que ha aumentado.

Debido a este hueco en la cobertura, los ancianos cuyo gasto en medicinas excede el límite mínimo de $2,700 ya no reciben los beneficios de Medicare hasta que su gasto llegue a la “catastrófica” cifra de $6,154 --una brecha o hueco no cubierto de casi $3,500. En ese punto, Medicare entra en funcionamiento otra vez y paga el 95 por ciento del costo de las medicinas. Sin embargo, se puede adquirir una cobertura más cara para cubrir esa brecha.

El primero de los cheques de $250 se planeó para el 15 de junio. Y a partir del 2011, los ancianos que llegan al ‘hueco’ recibirán un descuento del 50 por ciento en medicinas de marca. La legislación de reforma a la salud tiene la meta de cerrar completamente esa brecha para el 2020.

Los americanos comenzarán a ver aún más beneficios con la implementación del “Acta 2010 de Protección a Pacientes y Atención Asequible”, aún cuando algunos miembros del Congreso y activistas del llamado partido del té están pidiendo la anulación de la ley. Ahora, los pequeños negocios con menos de 25 empleados pueden reclamar en créditos impositivos hasta el 35 por ciento del costo del seguro médico de empleados.

Dos fases más de la reforma en salud se lanzarán más tarde este verano. Los padres obtendrán ayuda en provisiones de la ley que impedirán a compañías negar cobertura a menores con condiciones preexistentes. La nueva ley también permitirá a los padres incluir dependientes jóvenes y solteros en la cobertura de todo plan existente, hasta que cumplan 26 años.

Para fin de año, las compañías de seguros ya no podrán cancelar la cobertura médica cuando el paciente se enferma, para evitar pagar. Y las aseguradoras ya no podrán poner límites a los beneficios totales de la cobertura. Las primeras provisiones que prohibirán límites en beneficios anuales también empezarán en los próximos meses.

La nueva ley también crea un programa de re-seguro temporal para jubilados tempranos entre 55 y 64 años, que reduce el costo para compañías que brindan cobertura.

El 30 de abril, el Gobernador Rick Perry anunció que Texas no administraría un programa para brindar seguros a aquellos a los que se les niega cobertura debido a condiciones médicas preexistentes y por lo tanto consideradas de alto riesgo por aseguradoras. Por ende, las personas elegibles podrían comprar la cobertura médica de una fuente federal para seguros de alto riesgo.

El Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE.UU. está ahora finalizando acuerdos para un administrador del plan con base en Texas. Sin embargo, los tejanos sin seguro podrán solicitar acceso al plan federal de alto riesgo a partir del 1º de julio. El plan comenzará a operar a partir del 1º de agosto. La información de la solicitud será publicada en la página electrónica del Departamento de Seguros de Texas cuando esté disponible.

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