Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

DE DIFUSION INMEDIATA
CONTACTO
: Kelvin Bass
(512) 467-0123
13 de enero, 2005

Senado toma la delantera en debate sobre financiamiento a la educación

AUSTIN - A solo dos días de iniciada la Sesión Legislativa 79º, los líderes del Senado estatal anunciaron la estructura para una nueva legislación que resolvería el problema del financiamiento a la educación pública. El furor sobre cómo pagar por las escuelas ha sido el tema prioritario del estado por más de un año. El plan senatorial tiene como meta reducir los impuestos locales a la propiedad, mejorar la educación y aumentar el sueldo de los casi 300.000 maestros de escuelas públicas en Texas.

“El plan representa un buen comienzo”, dijo el Senador Royce West, vicepresidente del Comité Senatorial de Educación. “Es urgente empezar inmediatamente a diseñar legislación para arreglar el problema que amenaza a Texas por una década. Debemos hallar nuevas fuentes de recursos para, no solo financiar las escuelas, sino proporcionar cierto alivio a los propietarios que pagan impuestos muy altos. Pero, aunque un nuevo sistema de financiamiento es crítico, brindar una educación de alta calidad sigue siendo de suma importancia.

Más de 700 de los 1,034 distritos escolares han llegado o se acercan al máximo en su índice de impuesto a la propiedad. Muchas ciudades del Condado Dallas están entre las de mayores índices impositivos en el norte de Texas. Los impuestos de propiedad a viviendas son una fuente de ingresos importante para las escuelas públicas de Texas. En otoño pasado, el Juez John Dietz de la Corte de Distrito declaró inconstitucional el actual plan estatal de financiamiento a la educación. Se debe establecer un nuevo sistema antes del 1º de octubre del 2005. Aunque los distritos escolares en Texas están divididos en su apoyo al actual sistema “Robin Hood” [de distribución de ingresos], la mayoría coincide en que las escuelas no reciben fondos suficientes. El nuevo plan estudiará un más bajo, pero general, impuesto a empresas o negocios, que difiere marcadamente del actual impuesto de franquicia.

“Al investigar nuevos planes para financiar nuestras escuelas, debemos tener cuidado con las opciones que aumentarían el impuesto de ventas”, dijo el Senador West. “Comparto la opinión que un mayor impuesto a las ventas afectaría desproporcionadamente a aquellos con menos recursos. Pero está claro que hay que debatir opciones de nuevas fuentes de ingresos, incluyendo propuestas sobre juegos de apuestas”.

El plan del Senado incluye un aumento de sueldos a los maestros de Texas para equipararlos con el promedio nacional. Reformas adicionales para las escuelas incluirían nuevos estándares de responsabilidad académica que no estarían sujetos a exámenes adicionales. El plan restituiría la compensación de seguros médicos para maestros a niveles previos a los recortes del 2003. Las medidas de reforma contenidas en el paquete legislativo ampliarían la enseñanza bilingüe y asignarían más fondos para programas de pre-kinder. La meta general es aumentar la inversión en escuelas públicas en más del 10 por ciento. Texas invierte hoy $30 billones anuales en la educación pública.

Para mayor información, comuníquese con Kelvin Bass o LaJuana Barton al (512) 463-0123.

arriba