Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

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29 de septiembre, 2004

Senador West invita a director de la Comisión de Salud y Servicios Sociales a reunión pública

DALLAS – El Senador Estatal Royce West (D-Dallas) ha invitado a Albert Hawkins --Director Ejecutivo de Salud y Servicios Sociales--a una reunión pública en Dallas para discutir la masiva reorganización del sistema de salud en Texas. La medida HB2292, aprobada por la Legislatura 78° durante su Sesión Regular del 2003, ordenó una revisión completa de las agencias de salud del estado. La reunión tendrá lugar el martes 5 de octubre a las 7:00 de la tarde, en el centro Yvonne A. Ewell Townview Center: 1201 E. 8th St.

“Por lo que sé, éste es el mayor esfuerzo de reestructuración organizativa que ha ocurrido dentro del gobierno de Texas”, dijo el Senador West. “Dicho esto, es de suma importancia que aquellos que participan en algún nivel de la asistencia médica y social provista por el Estado de Texas sepan que se están dando estos cambios. Los pacientes de Medicaid y CHIP, los proveedores de salud y médicos, todos serán afectados de alguna manera por este proceso de consolidación. No es necesario aclarar que parte de esta reorganización son recortes en el presupuesto y los servicios”. Antes de la aprobación de HB2292, había 12 agencias responsables de más de 200 programas administrados por el estado, desde la atención a ancianos en hogares o asilos, a programas de rehabilitación, a servicios de protección a adultos y niños. Esas 12 agencias han sido consolidadas en cuatro agencias generales que supervisarán los servicios de atención médica y social en Texas. La consolidación es parte de un plan de transición preparado por la Comisión de Salud y Servicios Sociales, como fue ordenado por la Legislatura. El plan fue sometido al Gobernador Rick Perry para su aprobación en el 2003.

“Como miembro del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, los varios componentes de la HB2292 fueron debatidos ampliamente durante semanas en su camino hacia la aprobación”, dijo el Senador West. “En la pasada sesión tuvieron que tomarse decisiones difíciles. Fui testigo de personas en sillas de rueda implorando a los legisladores que mantuvieran servicios sujetos a eliminación. Les advierto que es más importante que nunca que los ciudadanos, profesionales y grupos de defensa participen en el proceso legislativo cuando se consideran asuntos tan importantes como éste. Espero ansiosamente que el Condado Dallas asista a la reunión, para enterarse de cómo será la atención médica en Texas en los próximos años”.

Con la aprobación de HB2292, los recortes al Programa de Seguros Médicos para Niños han resultado en que más de 147.000 niños en el estado perderán su seguro médico. En el Condado Dallas, más de 12.000 niños han sido dados de baja de las listas de CHIP desde septiembre del año pasado. CHIP ya no brinda cobertura para dentistas ni oculistas. La reducción de fondos del estado para la atención preventiva ha hecho que más niños sean tratados en salas de emergencia de hospitales, con mayores gastos para los condados.

La simplificación organizativa implementada por la HB2292 creó el Departamento de Servicios de la Ancianidad, el Departamento de Servicios Estatales de Salud, el Departamento de la Familia y Servicios de Protección, y el Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación. Todos están bajo la autoridad de la Comisión de Salud y Servicios Sociales. Se planea un período de transición durante los próximos cinco años. Texas invertirá alrededor de 20 billones de dólares en el año fiscal 2004-2005, en dólares estatales y federales, para proveer atención médica a sus ciudadanos.

Para mayor información, comuníquese con LaJuana Barton o Kelvin Bass al (214) 467-0123.

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