Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

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1° de junio, 2003

El Senador West toma postura sobre el plan del 10 por ciento mejor en admisiones universitarias

AUSTIN – Con sólo 26 horas más hasta el fin de la Sesión Regular de la Legislatura 78°, el Senador Estatal Royce West (D-Dallas) usó el recurso de discurso obstruccionista o filibuster, deteniendo la acción en la cámara del Senado. El tema en contención fue una enmienda de la Cámara de Representantes agregada al Proyecto de Ley Senatorial 86 que hubiera disminuido el número de estudiantes admitidos a la universidad bajo el plan estatal del 10 por ciento mejor, a sólo el 60 por ciento. La regla del 10 por ciento mejor fue establecida por el Proyecto de Ley 588 de la Cámara de Representantes, creado por la fallecida Diputada Estatal Irma Rangel durante la Legislatura 75°.

“En estos tiempos en que el estado se queda atrás en su intención de cerrar la brecha en los logros educativos, nos encontramos con este intento de corta visión que limitaría el número de estudiantes que pueden asistir a instituciones universitarias de Texas”, dijo el Senador West. “En esta sesión, he visto desintegrarse un buen programa tras otro, bajo el mantra de que el estado no puede darse el lujo. Yo digo que Texas no se puede dar el lujo de que su próxima generación de ciudadanos y líderes se quede atrás del resto del país en cuanto a educación superior. Nosotros somos los responsables”.

El plan del 10 por ciento mejor es la respuesta de Texas al efecto que tuvo el dictamen Hopwood de 1996, dispuesto por la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos. La corte dictaminó en marzo de ese año que la Facultad de Abogacía de la Universidad de Texas había violado la Enmienda 14° al considerar la raza en sus estándares de admisión.

La enmienda de la cámara baja fue incluida en un informe del comité conferencia que llegó al Senado el domingo a la noche. El Senador West dijo no es apropiado incluir la provisión tan tarde en la sesión, sin permitir la opinión ni el debate público. El Proyecto de Ley Senatorial 86 requería que para ser admitido automáticamente, además de estar entre el 10 por ciento mejor, el estudiante debía completar el Plan de Estudio Recomendado de Escuelas Secundarias. El Programa de Becas Texas creado también por la Legislatura, después de Hopwood, usa el mismo criterio.

“A la hora de tomar una importante decisión legislativa, debe existir una deliberación amplia”, dijo el Senador West. “Algunos tal vez no piensan que ésta es una decisión importante, pero yo sí. No deseo estar aquí parado, pero si hay que hacerlo, lo haré. Hopwood ha limitado la diversidad en los institutos y universidades de Texas. Nuestro demógrafo estatal ha dicho que, con el crecimiento de las minorías en nuestro estado, es imperativo que las minorías y los desfavorecidos tengan acceso a la educación universitaria”.

La Universidad de Texas ha dicho que admitir al 10 por ciento mejor ha tenido el efecto de limitar el número de lugares disponibles para estudiantes de primer año que no están en esa categoría. El Plan Cerrando Brechas de la Junta Coordinadora de Educación Superior requiere la inclusión de 300.000 nuevos estudiantes para cerrar la brecha en la educación superior para el año 2015.

Para mayor información, comunicarse con Judy Coppolo, LaJuana Barton o Kelvin Bass.

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